Het principe van Soccer Project is eenvoudig. Je schrijft je gratis in op de website en je krijgt meteen een ploeg ter beschikking. Vanaf dan moet je de spelers trainen door zoveel mogelijk matchen te spelen, moet je transfers proberen regelen en kan je op termijn doorgroeien naar de hoogste klasse van het spel.

'Een groot verschil met andere spellen is bijvoorbeeld dat er hier enorm op jonge spelers wordt gefocust', zegt Ian Smaele (20), de Gentse initiatiefnemer van de meeting. 'Spelers die ouder zijn dan 31 verliezen heel wat van hun kwaliteiten. Iemand die nu kampioen speelt, kan dus net zo goed volgend jaar degraderen.'

Wat dit spel verder onderscheidt van andere simulatieprogramma's is de interactie met de andere spelers via het internet. Je speelt tegen levende personen en nadien kan je dan ook nog eens gedachten uitwisselen via het forum. En daar blijken toch vooral jonge Gentenaars te vertoeven.

De verwijzingen naar de Buffalo's zie je al meteen in de ploegnamen. Volgens Lieven Vrombaut (20), die zelf een ploeg heeft in de hoogste klasse, is dit spel duidelijk klaar voor een immense groei: 'Het gaat erg snel. Vorig jaar waren de Belgen met 5.000 leden nog de grootste groep, maar nu zijn er opeens enorm veel Tsjechen bijgekomen. Zij zijn al met 11.000.'

Gratis inschrijven

Echt rijk zullen de Limburgse ontwikkelaars van hun successpel niet worden: de inschrijving is gratis en er kruipt heel wat werk in het updaten van de site. 'Voor hen is het een passie, net als voor ons', zegt Ian. 'Wij zijn geen computernerds die dagenlang naar het scherm staren, wij zijn gewoon voetbalfanaten. Je kan in dit spel ook zoveel tijd steken als je zelf wil. Al moet je om de top te bereiken toch veel parameters in de gaten houden: je moet de tegenstanders een beetje scouten, je moet de geldstromen in de gaten houden en tussendoor kijk je ook best eens op het forum om daar interessante transfers te vinden. Een beetje voetbalgekte kan zeker geen kwaad.



www.soccerproject.com