De ruzie binnen de familie d'Udekem d'Acoz, over een krot in de Westhoek, was de afgelopen jaren bijzonder pijnlijk. Niet in het minst omdat de vader van onze volgende koningin erbij betrokken was. Maar de tijd heelt alle wonden, ook in adellijke kringen. 'In september is mijn broer Patrick gestorven', vertelt Henri d'Udekem d'Acoz. 'Een verschrikkelijke gebeurtenis, maar het heeft ons wel weer dichter bij elkaar gebracht. Het is geen avance om ruzie te maken. We hebben intussen een oplossing gevonden voor onze problemen, ver weg van de rechtbank.'

En dat alles weer koek en ei is in de familie, daar was het familietafereeltje van zondagnamidag het mooiste bewijs van. 'De weduwe van mijn broer Patrick was bij ons op bezoek', zegt de gewezen burgemeester van Poperinge. 'Ze kwam bij ons eten, samen met haar dochter Hélène en haar zoon Charles-Henri. Mijn vrouw had lekker eten klaargemaakt. Eerst was er erwtensoep, daarna een visschotel en als dessert kwam er nog chocomousse op tafel.'

Halfweg het middagmaal kondigde gravin Anne Komorowski, de mama van prinses Mathilde, nog een extra gast aan. 'Ze vertelde ons dat Filip in de loop van de namiddag nog even zou langskomen. Iets later landde hij voor ons huis met zijn privéhelikopter. Hij zat zelf aan de knuppel, en behalve iemand van zijn personeel was ook zijn zoontje Gabriël mee. We stonden allemaal buiten toe te kijken toen de helikopter landde.'

Filip bleef ongeveer een uurtje op 'tCouthof, het domein van nonkel Henri. 'Het was ontzettend gezellig. We hebben over allerlei zaken gebabbeld: over ons domein, over familiezaken... Filip heeft samen met ons een tas koffie gedronken en een snee koekebroed gegeten. Meer moest dat niet zijn, eigenlijk is hij een heel eenvoudige man.'

Het was niet de eerste keer dat er, sinds de vete is bijgelegd, prinselijk bezoek was in Proven. 'In januari hebben we Mathilde nog over de vloer gehad, in haar eentje.'

De kroonprins repte volgens nonkel Henri met geen woord over de ruzie. 'Hij is dat ook vergeten, net zoals wij allemaal. Ik ben ontzettend gelukkig dat al die miserie van de baan is. Het leven is te kort om ruzie te maken. Het is heel jammer dat mijn broer Patrick er niet meer is, maar zijn dood heeft toch iets heel goeds betekend.' (jcd, ahp)