De steekpartij speelde zich af op zondagavond 20 april in de Heksestraat in Itegem. Gerd Vermeulen, die in een echtscheiding verwikkeld is, bracht zoals afgesproken om half acht 's avonds de kinderen terug naar zijn ex. 'Plots kwam mijn vader vanuit de tegenovergestelde richting de Heksestraat ingereden en zette zich zo dat ik met mijn wagen niet weg kon', herinnert Gerd zich. 'Toen ik naar de achterzijde van mijn auto ging om de jassen van mijn kinderen te nemen, viel vader mij plots aan met een keukenmes. Ik maak u kapot, riep hij en begon te steken. Niet een of twee keer, maar tien keer.'

Gerd bloedde hevig. 'Het bloed spoot letterlijk uit mijn hals. Het mes had rakelings mijn halsslagader gemist. De dokter zei dat het mes een centimeter naast de slagader ging. Ik ben meer dan drie liter bloed verloren', zegt de man. 'Maar ik heb ook een klaplong opgelopen. Ter plaatse ben ik opgevangen door brandweerman Kris Huybrechts. Hij was met zijn gezin aan het wandelen en heeft zich over mij ontfermd. Hij heeft de ergste wonde met een handdoek proberen te stelpen. Ik ben hem enorm dankbaar. Net als dokter Marc Gilis van de MUG. Hij heeft mijn leven gered.'

Gerd verbleef enkele dagen op de afdeling intensieve zorgen van het Bonheidense Imeldaziekenhuis. 'Dat ik dit overleefd heb, heb ik te danken aan mijn een maand oude baby die ik samen met mijn vriendin Conny heb. Ik heb voor hem gevochten. Mijn zoontje gaf me de moed om te overleven. Wat ik echter nooit begrepen heb, is dat mijn vader niet in de gevangenis belandde. Hij heeft me proberen te vermoorden en daags na de feiten is hij gewoon weer vrijgelaten. Op dat moment was ik zelfs nog niet verhoord. Er zijn mensen die voor minder erge dingen wel de cel in moeten.'

'Waarom mijn vader mij aanviel? Het kan niet anders dan dat mijn ex-vrouw hem ingelicht en opgestookt heeft. Ik had hem een jaar niet meer gezien. Plots stond hij daar met een mes. Stomdronken.'

De hele zaak is financieel ook een zware aderlating voor Gerd en zijn gezin. 'Ik was zelfstandige. Daardoor komt er sinds de steekpartij geen geld meer binnen. Op een bepaald ogenblik hadden we nog 10 euro. Dan zijn we er even bovenop gekomen dankzij vrienden, familie en de verkoop van een scooter. De medewerkster van Kind en Gezin heeft ervoor gezorgd dat we gratis melkpap voor onze baby krijgen en we kregen ook een tegemoetkoming van de vzw Wiegjes. Een vereniging die mensen met kindjes helpt. Maar we moeten wel erg sober leven om rond te komen.'

Het gerecht heeft ook de auto van het gezin Vermeulen in beslag genomen. 'Ik ben die nog aan het afbetalen en zou die natuurlijk heel graag terug krijgen. Ik ben toch niet de dader? Ik ben het slachtoffer, maar voel me zo niet. Ik voel me in de steek gelaten.'

Na lang aandringen kreeg Gerd ook zijn gsm terug. Dat er nog bloedspatten opzaten, heeft hem geraakt. 'En een rechter oordeelde onlangs dat ik mijn kinderen alleen op zondag nog mag zien. Dat is minder dan vroeger. Mijn ex, maar ook mijn vader, de man die mij bijna vermoordde, kunnen mijn kinderen méér zien. Dat gaat er bij mij echt niet in. Dat noem ik onrechtvaardig. Waarom mag ik mijn kinderen zo weinig zien? Omdat ik neergestoken ben geweest?'

Gerd was gisteren zenuwachtig voor de reconstructie. 'Tot een confrontatie met vader kwam het gelukkig niet. Men heeft ervoor gezorgd dat we elk apart naar de Heksestraat gingen. Maar het is niet leuk om die hele film opnieuw mee te maken, elk detail te moeten tonen en de bloedvlekken op mijn auto te zien.'