De grootste producent in voegdichtingsproducten, Soudal in Turnhout, kent de jongste jaren een enorme groei dankzij de heropleving van de bouwmarkt en eigen investeringen. In Turnhout wordt binnenkort een nieuw onderzoekscentrum gebouwd.

'We hechten veel belang aan de ontwikkeling van en het onderzoek naar nieuwe producten', zegt financieel directeur Jef Boiy. 'De bouwvergunning voor de nieuwbouw is ondertussen afgeleverd. De kostprijs bedraagt ongeveer 5 miljoen euro.'

In de Poolse stad Pionki, op tweehonderd kilometer van de hoofdstad Warschau, bouwt Soudal ook een nieuwe productiefabriek. 'De omzet in Polen bedraagt dertig miljoen euro', zegt Jef Boiy. 'Omdat onze eigen terreinen zijn volgebouwd en omdat Polen een interessante markt is, besloten we daar een productiehal op te richten. Het gaat om een investering van ruim 10 miljoen euro.'

Geen herlokalisering

De fabriek in Polen levert 35 nieuwe jobs op. 'De vestiging zal ondersteuning krijgen van technisch geschoolde arbeiders uit België', zegt Boiy. 'Op termijn moeten de Poolse mensen de productie overnemen. De jobs in Turnhout worden niet bedreigd door de nieuwe fabriek in Polen. Het gaat niet om een herlokalisering. In Turnhout worden zelfs nog tien extra jobs voor hooggeschoolde mensen gecreëerd door de bouw van het nieuwe onderzoekscentrum.'

Soudal werkt ten slotte ook aan een joint venture met een lokale partner in China. 'Deze onderhandelingen bevinden zich nog in een prille fase', benadrukt financieel directeur Boiy.

Soudal is actief in meer dan 120 landen. In Turnhout werken 650 werknemers.