Critici menen dat de bisschop met zijn voorstel de tanende populariteit van Lourdes wil aanpakken. Maar de geestelijke ontkent dat.

VTM-soapactrice Jacky Lafon ging eind vorig jaar voor de 30ste keer op bedevaart naar Lourdes. ,,Maar in die zogenaamde mirakels die daar zijn gebeurd, heb ik nooit geloofd'', zegt ze.

De actrice, die steevast een bus pelgrims begeleidt, drukt dat haar medereizigers ook op het hart. ,,Ik zeg hen klaar en duidelijk dat ze geen mirakel moeten verwachten. In die 30 jaar heb ik er trouwens nog nooit één zien gebeuren.''

,,Dat mensen zich na een bezoek aan Lourdes beter voelen, daar kan ik wel inkomen. Er heerst een enorm samenhorigheidsgevoel. Ondanks de enorme miserie waarin veel mensen zitten, wordt er veel gelachen. Mensen kunnen hun verhaal eens kwijt. Ze zien ter plekke dat ze niet de enige zijn die het lastig hebben. Dat lucht op, waardoor veel bedevaarders weer kracht en energie vinden'', aldus nog Lafon. ,,Maar al het overige: Nonsens.''

Guy Van Sande, acteur in de VTM-reeks Zone Stad spreekt Jacky Lafon niet tegen, maar toch...

,,Jaren geleden gingen we ons ter plekke voorbereiden op een toneelstuk over Lourdes. Twee dagen ervoor kreeg ik ongelofelijke pijn aan mijn been, een dag later kon ik het niet meer bewegen en trok ik naar het ziekenhuis, waar ze ook geen verklaring vonden. Met pijnstillers en op krukken ben ik toch nog op de afspraak in Lourdes geraakt.''

,,De pijn was nog altijd ondraaglijk, waardoor ik in de buurt van de grot een tijdlang op een bankje ben gaan zitten. De volgende ochtend werd ik wakker en was de pijn weg. Een mirakel? Ik ben atheïst, ik geloof niet in dergelijke mirakels. Maar een verklaring voor dat plotse herstel is wel altijd uitgebleven.''

Wonderdokters

Sinds de verschijning van Maria in 1858 in Lourdes zijn van de 7.000 zogezegde mirakels maar 67 genezingen als mirakel erkend. Voorwaarde daarvoor is dat genezing onverklaarbaar is.

,,Het Vaticaan toont zich in de erkenning van mirakels steeds terughoudender, en terecht'', vindt professor Kerkelijk Recht aan de KUL Rik Torfs. ,,Ze wil duidelijk geen hysterie creëren.'' Torfs wijst erop dat het aantal erkenningen van mirakels waarschijnlijk nog verder zal afnemen. ,,Niet alleen is de wetenschap fel geëvolueerd, ook gelovigen zijn kritischer geworden.'' Al vindt Torfs dat je niet te veel mag focussen op Lourdes en zijn mirakels. ,,Ik stelde enkele jaren geleden bij een bezoek nog vast dat Lourdes vooral een sociaal gebeuren is waarbij de zwaksten in onze samenleving centraal staan.''

,,Wat er in Lourdes en andere bedevaartsoorden gebeurt, stoort mij niet'', zegt professor Willem Betz, voorzitter van Skepp, de studiekring voor kritische evaluatie van pseudo-wetenschap en het paranormale. ,,Vermits de Kerk geen reclame maakt voor die mirakels, de gelovigen niet voorhoudt dat een bezoek aan de grot genezend werkt. Ter herinnering: het Vaticaan was in de beginjaren absoluut niet opgezet met al die bedevaarders.''

,,Het blijft me wel intrigeren dat bijvoorbeeld Lourdes nog steeds zoveel miljoenen bezoekers trekt. Want statistisch kan je aannemen dat de kans veel groter is dat je als bedevaarder onderweg in een verkeersongeval omkomt dan dat je ter plekke geneest'', aldus nog Betz.

Moraalfilosoof Etienne Vermeersch zit op dezelfde lijn. ,,Nog nooit is er een bedevaarder die een arm miste met twee armen uit Lourdes teruggekeerd. Het zijn altijd zeer bediscussieerbare dossiers. Mede daarom zou ik het Vaticaan niet aanraden ook light-mirakels te gaan erkennen. Ik acht de kans trouwens klein dat de Kerk het voorstel van de Franse bisschop volgt. Het Vaticaan heeft al wel vaker laten verstaan dat ze niet graag focust op mirakels.''

Professor Betz: ,,Dit voorstel bewijst anderzijds wel nog maar eens dat er binnen de Katholieke Kerk twee stromingen bestaan. Zij die het geloof rationeel willen benaderen en zij die volhouden dat er dat 'iets' is.''