De sportgigant wil bouwen in de onmiddellijke buurt van het toeristisch kantoor Maasvinster en Maasmechelen Village en neemt daarvoor het hele bosland in tussen de Limburg-Maaslaan en de ontsluitingsweg naar Maasmechelen Village, een oppervlakte van ongeveer vijf hectare.

'We bouwen in twee fasen', legt expansiemanager Cindy Parent van Decathlon uit. 'In eerste instantie plannen we tegen het eerste semester van 2012, over zowat twee jaar, een netto winkeloppervlakte van bijna 4.400 vierkante meter, 468 parkeerplaatsen en een tewerkstelling van 70 werknemers.

Binnen vijf jaar willen de tweede fase realiseren en uitbreiden naar 7.200 vierkante meter netto verkoopsoppervlakte, met uiteindelijk 120 jobs. Dat zijn vooral laaggeschoolden die we zelf opleiden.'

De winkel krijgt ook een sportterrein van ongeveer duizend vierkante meter, een testzone voor wintersporten en een voor zomersporten.

Dat de keuze op Maasmechelen viel, ligt voor Decathlon voor de hand.

'We werden door burgemeester Georges Lenssen (Open VLD) gecontacteerd op de internationale commerciële vastgoedbeurs Mapic in Cannes', duidt Decathlondirecteur Koen Tengrootenhuyzen de beslissing.

Inspelen op beleving

'Dat mondde uit in een vlotte en aangename samenwerking. Bovendien is Maasmechelen, naast Hasselt en Genk, één van de drie commerciële centra in Limburg. De aanwezigheid van Maasmechelen Village en het Sportpark en het stadion, en het gegeven dat we beschikken over een uistekende locatie maakten dat we hier vanavond onze komst aankondigen.'

Decathlon heeft nochtans al vestigingen in de buurt. 'Inderdaad', beaamt regiodirecteur Wim Devos, 'in Alleur en in Kerkrade, maar het blijkt dat de Limburgers daar niet heen trekken. Naast ons winkelaanbod willen we zoals dat in heel wat van onze Franse vestigingen het geval is, sterk inspelen op de beleving.'

Burgemeester Lenssen is gelukkig met de komst van Decathlon. 'Maasmechelen is de eerste Limburgse vestiging van Decathlon. Dankzij onze inspanningen en proactieve aanpak zijn we er opnieuw in geslaagd een wereldspeler op gebied van sportartikelen en een echte publiekstrekker aan te trekken.'

'Een grote sportwinkel aan de poort van het Nationaal Park past perfect in onze uitbouw als toeristische gemeente', onderstreept schepen van Economie en Toerisme, Erik Kortleven. (Open VLD).