Streekplatform+ Meetjesland lauwerde gisteravond vijf Meetjeslanders van het jaar: Bvba Netelvuur uit Oostwinkel, de Meetjeslandse Balloonmeeting, de Kruiskenshoeve uit Sint-Laureins, drukkerij Verstraete uit Maldegem en Jongdementiewerking De Zandkorrel uit Eeklo. Het was de achtste keer dat Streekplatform+ verdienstelijke streekgenoten in de bloemetjes zette en een Meetjesland Award uitreikte. Het Meetjeslandse publiek kreeg de voorbije weken de kans om uit de vijf genomineerden de meest favoriete kandidaat te selecteren en de publieksprijs toe te kennen.

'De voorbije maand brachten precies 3.347 Meetjeslanders hun voorkeurstem uit op www.meetjesland.be. Ze bepaalden zo wie de publieksprijs kreeg', zegt een trotse directeur Geert Van De Woestijne. 'Uiteindelijk bleek de Jongdementiewerking De Zandkorrel van het Woon- & Zorgcentrum Sint-Elisabeth uit de Tieltsesteenweg in Eeklo de lieveling van het Meetjeslandse publiek, met 32% van de stemmen.'

De Zandkorrel, voor mensen die op een jonge leeftijd met dementie geconfronteerd worden, is uniek in Vlaanderen. Algemeen directeur Joris Rombaut: 'Dementie is niet alleen een ziekte voor ouderen, maar ook mensen vanaf dertig jaar kunnen ermee geconfronteerd worden. De Zandkorrel probeert de noden van deze miskende en veelal vergeten groep in te lossen. Jongdementerenden horen niet thuis in een psychiatrisch centrum of in een ouderenvoorziening, maar hebben recht op een specifieke aanpak en die krijgen ze bij ons. We zijn dan ook zeer blij met deze prijs, die een erkenning is voor het werk dat we verrichten.'

Bierdegustatie

In het voorjaar 2010 werd mee onder impuls van het WZC Sint-Elisabeth, in het Vlaams Parlement een symposium over jongdementie georganiseerd. Professor dr. Christine Van Broeckhoven van de Antwerpse universiteit, een wereldautoriteit op het vlak van onderzoek naar de genetische aspecten van dementie, koos ervoor om vanaf 2010 nauw met het WZC Sint-Elisabeth samen te werken.

Joris Rombaut nam de prijs in ontvangst. Hij kreeg van gedeputeerde Marc De Buck een magnumfles Augustijn en een uitnodiging voor de voltallige personeelsploeg van De Zandkorrel om een bedrijfsbezoek te brengen aan brouwerij Van Steenberge, met bijhorende bierdegustatie.