Het stuk N409 tussen Lotenhulle en Deinze heeft een slechte reputatie. De afgelopen jaren vielen bij ongevallen meerdere doden. Zo stierf in maart een man van 39 uit Poeke na een kap tegen een boom. Een jaar eerder, in april 2009, overleefde een 26-jarige man uit Maldegem een frontale botsing in de Heirstraat niet.

In 2002 werd de maximumsnelheid er verlaagd van 90 naar 70 km per uur, maar die maatregel bracht blijkbaar weinig zoden aan de dijk. Afgelopen zondagmorgen reed een 19-jarige jongeman uit Aalter net voor het binnenkomen van de Lotenhulse dorpskern tegen een duiker.

Buurtbewoonster Ingrid Panckoucke passeerde de plaats van het ongeval toen ze van haar werk als nachtverpleegster bij Sint-Amandus in Beernem kwam. 'Ik ben naar huis gereden en heb onmiddellijk de politie gebeld', vertelt ze. 'Ik ben daarna teruggekeerd met een zaklamp en we hebben toen met een man of vijf geprobeerd de chauffeur uit de auto te halen maar hij zat gekneld. Hij was bij bewustzijn en kermde van de pijn. De brandweer heeft het dak er toen afgehaald om de man te bevrijden. De bestuurder ging in shock.' De jongeman werd levensgevaarlijk gewond overgebracht naar het ziekenhuis.

Voor Panckoucke is het ongeval een zoveelste signaal dat er iets aan de situatie in de Heirstraat veranderd moet worden. 'De Heirstraat wordt niet voor niets de dodenweg genoemd', zegt ze. 'Er wordt hier gevlamd. Wanneer wordt daar iets aan gedaan?'

Meer controles

Het gemeentebestuur verwacht dat de geplande herinrichting van de Lotenhulse dorspkern voor verbetering zal zorgen. 'Bij de herinrichting zal er een poorteffect worden gecreëerd', zegt burgemeester Patrick Hoste. 'Hierdoor zal de absolute snelheid naar beneden worden gehaald. Dit zal ontradend werken voor wie de N409 wil gebruiken als verbindingsweg. Hierdoor zal er minder verkeer de weg passeren.'

'Het stuk tussen Lotenhulle en Vinkt blijft echter een moeilijke weg. Plateaus aanleggen heeft er geen nut. De maximumsnelheid is al verminderd van 90 naar 70 kilometer per uur maar niet iedereen houdt zich daaraan. Op korte termijn zullen de snelheidscontroles langs de weg worden opgedreven.'