Een kruisweg beeldt de lijdensweg van Christus af vanaf het paleis van Pontius Pilatus tot op de heuvel Golgotha, de plaats van zijn terechtstelling. De vorige kruisweg van de Sint-Jacobuskerk in Haasdonk had zijn beste tijd gehad. 'Hij was op papier gedrukt en ondertussen bijna honderd jaar oud, waardoor de beelden begonnen te vervagen', vertelt Van Meirvenne.

De plaatselijke apotheker, die de voorzitter is van de kerkfabriek, vroeg hem om een nieuwe te maken. 'Ik ben katholiek opgevoed en ga alle zondagen naar de kerk, dus uiteraard heb ik het aanvaard. Uiteindelijk heb ik meer dan een jaar gewerkt aan de kruisweg, die uitgebeeld wordt in veertien scènes zoals de traditie het wil.'

De schilderijen geven enkel de essentie van Christus' lijdensweg weer. Van Meirvenne moest noodgedwongen al de rest weglaten omdat ze op maat gemaakt moesten worden van de bestaande kaders, die tamelijk klein zijn. 'Maar die kaders, gemaakt door de architect van de kerk, zijn op zich al een kunstwerk. Daar had ik dus zeker geen problemen mee.'

Afgelopen weekend werd de kruisweg tijdens de ochtendmis ingehuldigd door een bisschop. Nu dat voorbij is, kan Van Meirvenne zich opnieuw toeleggen op zijn grote passie: het schilderen en sculpteren van dieren. 'Vooral de vorm en de expressie van dieren boeit me mateloos. Ik heb me een tijd toegespitst op paarden, in een andere periode op katten en nu concentreer ik me op tijgers.'

Naast schilder, is Alfons Van Meirvenne ook een sculpteur. In Beveren kan je één van zijn werken, waarin een paard zijn veulen probeert te beschermen tegen een stier, bezichtigen op domein Cortewalle. Hij sleepte ook tal van nationale en internationale onderscheidingen in de wacht, waaronder de prestigieuze Grote Prijs van Rome in 1961.