Ierse onderzoekers ondervroegen 2.500 kinderen tussen 11 en 16jaar en kwamen tot een resultaat dat doet denken aan een sciencefictionfilm. Zo'n 21 à 23 procent -meer dan één op de vijf dus- van de adolescenten tussen 11 en 13jaar bekende af en toe stemmen te horen die er niet echt zijn.

'Verontrustende cijfers, maar ze kloppen wel degelijk', zegt Niki Jeannin van de dienst kinderpsychiatrie in het UZ Leuven. 'Ik merk dat in de praktijk. Het goede nieuws is dat in veel gevallen het fenomeen vanzelf weer weggaat. Maar als kinderen op latere leeftijd gedurende lange tijd stemmen blijven horen, wijst dat meestal op een psychotische stoornis.'

Hallucinaties

De zogenaamde 'auditieve hallucinaties' kunnen variëren van het horen van een losstaande zin tot een minutenlange conversatie tussen een of meerdere mensen. 'Sommige kinderen krijgen orders of moeten opdrachten uitvoeren, anderen horen stemmen van mensen die ze kennen. Dat verschilt van kind tot kind. Meestal horen ze die 's avonds of 's nachts.'

Een andere opvallende conclusie: bij de jongeren tussen 13 en 16jaar klaagt slechts 7procent over hallucinaties. 'Kinderen tussen 11 en 13jaar zijn extra gevoelig omdat ze op die leeftijd overspoeld worden met emoties. Hun puberteit begint, wat voor velen geen evidente overstap is. Daarbij moeten ze leren hun kindertijd los te laten en dat gaat soms gepaard met problemen.'

Toch moeten ouders zich niet meteen zorgen maken wanneer hun 11-jarige dochter vertelt dat ze geluiden hoort. 'Elk kind heeft nachtmerries en kan al eens beweren bepaalde dingen te horen. Meestal gaan die vanzelf weg. Indien niet, kan je proberen te achterhalen wat er gaande is. Is het een gewone kinderangst, of gaat het verder dan dat? In het geval van dat laatste, doe je er best aan naar de huisarts te gaan. Als de stemmen niet weggaan, kan psychologische hulp eventueel nodig zijn.'