De vier ‘checkers', medewerkers die diamanten onderzoeken voor de Hoge Raad voor Diamant (HRD), zijn begin maart ontslagen. Georges Brijs, directeur van HRD schakelde na een intern onderzoek de politie in. ‘De vier zijn ontslagen voor professionele fouten. Ons intern onderzoek duurde lang, maar op basis van de resultaten, droegen we het dossier over aan de politie.'

Volgens geruchten zouden de vier medewerkers opnieuw aangenomen zijn, maar dat klopt niet volgens Brijs. Hij wil het woord ‘fraude' ook niet gebruiken. ‘We hebben hen ontslagen maar ze zijn onschuldig tot het tegendeel bewezen is. En we doen geen uitspraak over de reden tot ontslag.'

Dominique Reyniers van het Antwerps parket bevestigt dat er een politieonderzoek loopt ‘naar oplichting, gepleegd door het afleveren van onjuiste diamantcertificaten.'

Na de ontslagen werden verschillende mensen die vaak met HRD samenwerken ingelicht via mail dat de vier medewerkers met ‘onmiddellijke intreding' ontslagen werden. In de Antwerpse diamantwereld is men overtuigd dat er op grote schaal gefraudeerd werd. ‘Als die vier ‘checkers' een gewone technische fout maakten, zouden zij niet meteen ontslagen zijn. Dat de politie wordt ingezet, is ook een teken aan de wand', luidt het bij verschillende bronnen.

Valse certificaten

Fraude met diamantcertificaten is moeilijk, maar mogelijk. Diamantmakelaars (A) geven namelijk hun diamanten met certificaat ‘in commissie' aan andere makelaars (B). Die diamanten komen vaak met een certificaat dat de waarde van de diamant bepaalt. Daar staan de vier C's op: Carat (gewicht van de diamant), Colour (de kleur), Clarity (de zuiverheid) en Cut (de slijpvorm). Makelaars van slechte wil kunnen, met afwisselend resultaat, diezelfde diamant zonder bijgevoegd certificaat opnieuw laten schatten bij de ‘checkers' van de HRD. Als ze die ‘checkers' kunnen omkopen, kunnen die een of meerdere C's hoger inschatten en een vals certificaat meegeven. Op die manier kan makelaar B een diamant met een vervalst certificaat met grote winstmarges aan een klant verkopen. En hij betaalt makelaar A volgens het originele certificaat. Lukt het niet, dan geven ze de diamanten terug aan makelaar A.

‘Ik zag het jongste half jaar diamanten die door HRD te hoog werden gewaardeerd', zegt een Antwerpse slijper. ‘Een diamant die maar het label ‘Good' verdiende, kreeg dan plots het label ‘Very Good' of ‘Excellent'.'