In Gent lopen heel wat zwerfkatten rond. Het stadsbestuur zet zelfs elke dag een personeelslid in dat fulltime zwerfkatten vangt, om ze daarna te laten steriliseren of castreren. 'En zeker nu her en der kittens uitgezet worden, is dat een probleem', zegt Eddy De Landtsheer van het dierenasiel in het Citadelpark.

Volgens Gaia is verplichte sterilisatie de oplossing voor heel wat dierenleed. 'Want als er minder kittens gemaakt en geboren woren, zwerven er ook minder rond en zullen er ook minder door de stadsdiensten opgepikt worden. En omdat de asielen overvol zitten, krijgen die dan meestal een spuitje', zeggen de actievoerders.

Asiel overvol

In het asiel van Eddy De Landtsheer verblijven momenteel 102 katten. 'We zitten overvol, en dat is eigenlijk heel het jaar door het geval. De helft van die katten zijn zwerfkatten, bij de kittens loopt dat zelfs op tot 75 procent.'

Volgens De Landtsheer moet dan ook dringend iets gedaan worden aan de overbevolking in kattenland. 'Het initiatief van Gaia - een petitie om kattensterilisatie bij wet te verplichten - is een goed idee, maar het is vooral de bevolking zelf die gesensibiliseerd moet worden. Want zolang de bevolking niet meedoet, zal er niets veranderen.'

Mensen profiteren

Om je kat te steriliseren, betaal je al snel 100 euro. Gaia wil die ingreep financieel aantrekkelijker maken, zodat kattenbaasjes sneller de stap zetten. Maar een subsidie van de gemeente, zoals in Antwerpen het geval is, zit er in Gent niet meteen aan te komen.

'Wij spenderen nu al 15.000 euro per jaar aan het vangen en steriliseren / castreren van katten, maar zulke subsidies zien we niet zitten', zegt Eleke Langeraert, kabinetsmedewerker van schepen van Milieu Tom Balthazar. 'Mensen die een dier in huis halen, moeten maar goed nadenken voor ze daar aan beginnen.'

Nochtans was Gent zo'n tien jaar geleden pionier met zijn beleid inzake sterilisatie van zwerfkatten. 'Maar katteneigenaars maken daar ook misbruik van', zegt De Landtsheer. 'Ze zetten hun katten uit in de hoop dat de stad die steriliseert. En als wij die katten nadien terug plaatsen, profiteren zij van de gratis sterilisatie.'

Alleen als er overlast is of wanneer de buren klagen, belanden de poezen in het asiel. 'En daar worden alleen de volwassen katten gesteriliseerd, de kittens niet. Maar wie bij ons zo'n kitten komt halen, moet wel een contract tekenen dat je verplicht om je aangekochte kat zelf te laten steriliseren of castreren.'

Gaia voert de komende dagen ook nog actie in Antwerpen (5 augustus), Hasselt (9 augustus), Doornik (10 augustus), Charleroi (11 augustus), Namen (12 augustus), Luik (13 augustus), Leuven (17 augustus) en Brussel (18 augustus). Meer informatie over de actie vind je hier.