'Snelle bediening en verzorgde dienstverlening.' Met die leuze prijst de ruimingsfirma Rapid Clean zich aan op haar website. Wat ze erbij vergeet te zeggen, is dat ze ook astronomische bedragen aanrekent. Dat heeft Katrien Baeyens uit Erpe aan den lijve kunnen ondervinden. 'Omdat ik binnenkort uit mijn huurhuis vertrek, had de eigenares gevraagd dat ik eerst de septische put zou leeghalen. De rekening zouden we in twee delen.' Baeyens ging op zoek op het internet en kwam uit bij Rapid Clean BVBA, een firma die in heel Vlaanderen actief is maar haar zetel in Brussel heeft. 'Toen ik telefonisch een afspraak maakte, vroeg ik ook een prijsofferte. Daar konden ze nog geen concreet getal op plakken. Ik had vancollega's gehoord dat zoiets rond 60 euro kost, dus ik maakte me niet te veel zorgen.'

'Toen het voertuig hier vorigedonderdag aankwam, kreeg ik eerst een prijsofferte aangereikt. Daar stond op dat ik 180 euro zou moeten betalen omdat mijn put achteraan het huis ligt. Eigenlijk had ik toen al argwaan moeten krijgen, maar ik stemde toch maar toe omdat ik speciaal een dag vrijgenomen had.'

Een half uur later was de put geleegd, maar de prijs was flink opgelopen. '559,62 euro moest ik betalen! Ik stond aan de grond genageld. De uitleg die de werkman gaf, sloeg kant noch wal: voor het septisch afval rekende hij 150 euro aan, het uurtarief voor het combivoertuig was 155 euro, de verplaatsingskosten bedroegen 75 euro... Vooral dat laatste slaat op niets. Op de website las ik dat het bedrijf onder andere vanuit Aalst opereert, 10 kilometer van hier. En dan de rekening voor het water: 37,5 euro. Tel daar het uurtarief van 45 euro voor de chauffeur en de btw bij, en je komt aan 560 euro. Rond. Want de man kon me zelfs geen wisselgeld teruggeven.'

Ze heeft er dik spijt van dat ze toch de factuur tekende en betaalde. 'Ik had het niet mogen doen, maar ik was volledig overdonderd. De put was leeg, die man wilde zijn geld... Het is pas achteraf volledig tot me doorgedrongen. Mijn geld zal ik wellicht nietterugzien, maar ik ben verschrikkelijk verontwaardigd.'

Bij Rapid Clean zijn ze zich van geen kwaad bewust. 'Het legen van een put kost bij ons minder dan 100 euro. Ik hecht dus weinig geloof aan het verhaal', klinkt het bij de zaakvoerder. Maar toen hem gisteren gevraagd werd om de bedragen op de factuur te verduidelijken, wilde hij daar niet op ingaan. 'Mijn werknemers hebben de facturen van vorige week nog niet aan me doorgegeven. Dat doen ze pas volgende week. Ik kan dus niets meer zeggen over deze zaak.'