Dankzij de wet, gesteund door de NRA, de nationale vereniging van wapenbezitters, mogen alle 138,350 mensen die in Arizona een wapenvergunning hebben hun wapens mee de kroeg innemen. Wapendragers mogen zelf wel geen alcohol drinken.

Caféhouders zijn perplex, want wat gaat er gebeuren als wapens zijn toegestaan in een omgeving met veel drank en mensen met een verminderd inschattingsvermogen? 'Iemand kan een trekker overhalen, dan komt er een kogel uit en raken mensen gewond of gaan dood', zegt bareigenaar Brad Henrich. 'Het idee dat iemand een vuurwapen mee mag nemen naar een plek waar alcohol geschonken wordt is welhaast bezopen.'

De caféhouders hebben wel de mogelijkheid om wapendragers buiten te houden. Ze moeten dan een bordje bij de deur plaatsen waarop hij wapens in zijn zaak verbiedt. Inmiddels hebben dertienhonderd van de bijna zesduizend cafés en restaurants in Arizona een dergelijk bordje aangevraagd. Mensen kunnen zo'n bord ook thuis uitprinten.

'Afschrikmiddel'

Volgens de NRA zijn er in de Verenigde Staten nu 41 staten waar men gewapend een horeca-gelegenheid met drankvergunning mag binnenlopen. De vereniging verdedigt de wetgeving met het aloude argument dat mensen het recht hebben zich te verdedigen.

'Er gebeuren nare dingen in cafés', aldus NRA-woordvoerder J.P. Nelson. 'Mensen willen een wapen bij zich hebben en als de caféhouder daar geen probleem mee heeft, zou er geen probleem mogen zijn. Als iemand drinkt en in een vuurgevecht belandt en iemand doodt, dan moet die natuurlijk strafrechterlijk worden vervolgd.'

Sommige horeca-ondernemers zijn eveneens voorstander van de wet. 'Het is een afschrikmiddel', zegt restauranteigenaar Marc Peagler. 'In het criminele milieu wordt eerst gekeken naar de zaak die mogelijk overvallen gaat worden. Dat zijn degenen die een groot bord hebben met 'wapens verboden' daarop. Criminelen weten dan dat daar niemand is die ze kan tegenhouden.'