Giuseppe Bertolucci was lange tijd directeur van de cinematheek van Bologna. Hij realiseerde meerdere films, zoals 'Berlinguer ti voglio bene' uit 1977 met Roberto Benigni, een hommage aan de communistische hervormer Enrico Berlinguer. 

In 1975 werkte hij ook mee aan de uitwerking van het scenario van "Novecento", het bekende sociale fresco van Bernardo Bertolucci.