De brandweer schepte ook gisteren heel wat snoekbaarzen, brasems, snoeken, palingen en jonge visjes uit het water.

Dat er ook palingen gestorven zijn, baart hengelaars zorgen. Steve Salomez: ‘Paling is een sterke, taaie vissoort. Als die sterft, wijst dat op een heel ernstige vervuiling. Dat betekent dus dat praktisch alle witvis in het kanaal sterft of al gestorven is. Het is absoluut nodig een oplossing te zoeken.’

Het is vijf jaar na mekaar dat er 's zomers bij hevige regenval een massale vissterfte is. De oorzaak is volgens mij te zoeken bij een beek op de industriezone, die uit haar oevers treedt, waardoor heel wat vervuild water in het kanaal terechtkomt. Het wordt tijd dat er een definitieve oplossing komt. De Vlaamse Gemeenschap zal vermoedelijk weer enkele honderden kilo's nieuwe vis op het kanaal steken, tot ook die weer zal sterven door de vervuiling.’

De Vlaamse Milieumaatschappij (VMM) was nog niet op de hoogte gebracht van de nieuwe vissterfte.

Bart Vanbesien van de VMM: ‘De oorzaak van de vissterfte is wellicht te zoeken bij de hevige regenval van de voorbije dagen, waarbij een overstort in de industriezone ervoor zorgt dat vervuild water dat normaal in de riolering terechtkomt, in het oppervlaktewater terecht is gekomen. Daardoor is er vermoedelijk zuurstoftekort ontstaan waardoor de vissen massaal sterven. Er zal daarbij vermoedelijk ook wel enige invloed zijn van de industrie langs het Ieperleekanaal. We volgen het probleem op en kaarten het aan, maar voorlopig is er nog geen oplossing voor.’

De problemen situeren zich vooral op het stuk tussen de middenvaart, waar de beek in het Ieperleekanaal uitmondt, en de brug van Steenstraete. Hoe meer het water naar de IJzer toe stroomt, hoe meer de vervuiling verdunt.