Het toestel wordt ingezet voor "non-destructieve archeologie", waarbij niet langer wordt gegraven. Luchtfotografie wordt in dat kader al langer gebruikt. 'Maar de klassieke luchtfotografie is duur en aan allerlei reglementeringen en beperkingen gebonden', aldus professor Geert Verhoeven, ook verbonden aan het Ludwig Boltzmann Institute for Archeological Prospection and Virtual Archeology.

'De microdrone daarentegen is heel snel inzetbaar en kan tot zes Beaufort vliegen', somt Verhoeven enkele voordelen op. 'De drone kan ook op geringe hoogte vliegen en veel meer details opnemen, dankzij de vier propellers kan de drone stabiel boven een bepaalde plek blijven hangen, er kan een professionele reflexcamera aan vastgemaakt worden en overlappend fotomateriaal kan snel in 3D-modellen verwerkt worden, daar waar de traditionele technieken veel meer inzet vergen.'

De microdrone bewees ondertussen zijn nut. Op amper vier uur tijd fotografeerde het toestel recent een civiel amfitheater in de Oostenrijkse Romeinse site Carnuntum. Het toestel wordt in de toekomst ook nog ingezet om een waarheidsgetrouw 3D-model van de historische Sint-Baafsabdij te maken.

Een nieuw toestel kost ongeveer 55.000 euro, maar de universiteit kan het huren dankzij een uniek mecenaat van de privéstichting Dioraphte, een Nederlands vermogensfonds. De microdrone kan ook voor andere onderzoek ingezet worden, zoals geografie of hydrologie.