Het nieuws komt er een dag nadat het voormalige militaire hoofd Ri Yong Ho om onduidelijke reden uit zijn functies werd ontzet. Ri werd gezien als de mentor van Kim Jong-un en zag toe op de overdracht van de macht na de dood Kim Jong-il. Zijn ontslag wijst er volgens waarnemers mogelijk op dat er in de hoogste rangen van Noord-Korea een machtsstrijd aan de gang is.