‘Beringen verliest minstens twee jaar door het afschieten van het Be-Mine-project.’

Dat zegt burgemeester Marcel Mondelaers (CD&V) in een reactie op het ‘njet’ van het interministerieel comité.

Momenteel wordt achter de schermen druk onderhandeld om het project weer uit het slop te halen. Ook met LRM zullen de onderhandelingen weer aangeknoopt worden.

‘Zeven jaar heeft men ons bezig gehouden’, zegt Mondelaers. ‘De Vlaamse overheid heeft het project begeleid en nu schiet diezelfde Vlaamse overheid het project af. We hebben het besluit nu pas ontvangen, dat is veertien dagen na het uitlekken in de pers. Blijkbaar hebben de ministers twee weken nodig gehad om het besluit te motiveren, bang als zij vermoedelijk zijn van de Raad van State.’

Het stadsbestuur kan zelf ook naar de Raad van State stappen, maar dat zou vooral veel tijdverlies meebrengen.

‘Maar ook nu verliezen we enkele jaren’, stelt Mondelaers.

Een denkpiste van het stadsbestuur is om de dure renovatie van de kolenwasserij te schrappen door een al dan niet gedeeltelijke deklassering.