Op het gigantisch grote domein van Baron Casier in Nokere genoten gisteren 12.000 mensen van L'Equino, een familiespektakel met paarden. Terwijl er maar liefst 365 combinaties hun cross-country afwerkten, amuseerden de kinderen zich in een kinderdorp waar jeugdauteur Marc De Bel zijn boeken signeerde. ‘Het is druk’ zegt De Bel. ‘Ik kom zeer graag naar hier. Het is een topevent voor onze gemeente.’

Plezier voorop

Iets verderop was er een markt waar je alles kon kopen dat met paarden te maken had, van voederbakjes tot een trailer om twee paarden te vervoeren. Er was ook een zogenaamde viptent, maar die stond voor iedereen open. Wie zin had, kon er gewoon een fles Champagne kopen. Het prachtige zicht op de vijver waar de paarden in sprongen, kreeg je er gratis bij.

In die viptent genoten de vrienden Steven, François, Wouter en Jean uit Waregem van een glas rosé wijn. ‘Wij zijn ondernemers die op Waregem Koerse Les terrasses de l'Hippodrôme organiseren, een event waar ondernemers kunnen netwerken. Waregem Koerse is business, dit hier is plezier en een uitstap voor de hele familie. Je kan beide echt niet met elkaar vergelijken.’

250 vrijwilligers

Organisator Kristof Callens is tevreden over de opkomst. ‘We hebben ons doel van 12.000 toeschouwers bereikt, het weer is prima en we hebben met 365 paarden 80 deelnemers meer dan vorig jaar. Daardoor moesten we al een halfuur eerder beginnen en loopt de wedstrijd een uur langer door. Langs het 3.850 meter lange parcours is er voortdurend een heen-en-weergeloop van supporters die hun favorieten gaan aanmoedigen bij onze zelf ontworpen hindernissen. Dankzij onze 250 vrijwilligers, de vele toeschouwers die goed consumeren en de sponsors kunnen we dit event gratis houden.’

Als laatsten gingen de bekende ruiters van start. Bij hen onder meer Karin Donckers, goed voor de vijftiende plek op de Olympische Spelen.