Mario De Clercq en Luc Van Den Abeele zijn al volop bezig met de voorbereidingen van de GP Mario De Clercq op de Hotond. De veldrit maakt deel uit van de GVA-trofee, een regelmatigheidscriterium dat dit jaar een nieuwe naam krijgt.

‘We kennen de naam nog niet’, zegt Van Den Abeele. ‘De naam zal pas op 10 oktober bekend gemaakt worden omdat de nieuwe titelsponsor dat wil. Hoe de affiches eruit zullen zien, weten we nog niet, het bureau Golazo is daar mee bezig.’

De cross staat dit jaar vroeger op de kalender dan vorig jaar.

‘We organiseren nu drie weken vroeger’, aldus Van Den Abeele. ‘Op 14 oktober, de dag van de verkiezingen. Ik denk dat dit geen nadeel moet zijn. Iedereen is toch thuis die dag om te gaan stemmen in de voormiddag. De races van de nieuwelingen, junioren en beloften worden met een uur verlaat, de hoofdschotel blijft op 15 uur staan.’

Parcours aangepast

Mario en Luc zijn bezig met een kleine wijziging van het parcours. ‘Het is zeker lastig genoeg’, zeggen beiden. ‘Maar in de weide kant Hotondbos lassen we een kleine ingreep in. De renners zouden in ons voorstel daar iets langer rijden dan de heen- en weerlus van vorig jaar. Zo kunnen ook daar meer mensen gaan staan. De rest blijft ongewijzigd. Het is en blijft de mooiste arena van de hele cyclocrosswereld. Een zeer overzichtelijke omloop waar je de renners 80 procent van de tijd kan zien.’

‘Dit jaar voorzien we in twee viplocaties’, gaat Luc verder.

Korting voor inwoners

‘De Koetse in Kluisbergen blijft, Domein St-Hubert komt er extra bij. Het bevindt zich vlak bij het parcours en heeft een grote uitstraling. Daarnaast denken we ook aan een korting voor inwoners van Ronse en Kluisbergen. We moeten nog onderzoeken hoe we dit praktisch kunnen aanpakken. We onderhandelen ook nog met de gemeente Kluisbergen, maar het is nog te vroeg om daar al uitsluitsel over te geven.’