Chick stelde een lijst samen met mogelijke karaktertrekken die mannen en vrouwen zoeken bij hun potentiële partner. Vervolgens liet zijn team onderzoekers de enquête invullen door 164 mannelijke en 89 vrouwelijke studenten tussen de 18 en 26 jaar. Opvallend was dat vrouwen het liefst een vriend willen die over een goed gevoel voor humor en speelse karaktertrekken beschikt.

Daaruit concluderen de vorsers dat speelse mannen met een humoristisch inlevingsvermogen positieve signalen uitzenden. Daardoor maken ze zich – weliswaar onbewust – aantrekkelijker voor het andere geslacht. Ze stellen bovendien dat speelsheid bij mannen erop wijst dat ze niet agressief zijn, terwijl het bij vrouwen een teken is van een jonge geest en vruchtbaarheid.