Dirk Verwilst (CD&V) ging als winnaar van de Meulebeekse verkiezingen de nacht in. Met het vertrek van burgemeester Daniël Vanpoucke liet de CD&V de keuze voor een nieuwe burgemeester over aan de kiezer. Na een tweestrijd met lijsttrekker Luc Vullers ging schepen van Sport Dirk Verwilst, van op een derde plaats, met de burgemeesterssjerp lopen.

‘Ik denk dat mijn inspanningen en werk van de voorbije zes jaar duidelijk hun vruchten hebben afgeworpen’, zegt een overgelukkige Verwilst. ‘Het is opvallend dat zowel Luc als ikzelf heel veel voorkeurstemmen hebben en de anderen op onze lijst ver achter ons laten. De Meulebekenaar heeft dus een duidelijke keuze gemaakt. Ik ben blij dat ik het vertrouwen van de kiezer krijg.’

Vullers klonk na afloop teleurgesteld, maar ziet een duidelijke verklaring voor zijn verlies. ‘Het is duidelijk dat we met onze ACW-achterban een pak stemmen verloren hebben aan Rik Vergote, die opkwam voor N-VA. Dirk heeft dan weer als Unizo-kandidaat een groot deel van de stemmen van VRIJ opgepeuzeld.’

‘Toch ben ik blij met het resultaat van de partij’, zegt Vullers nog. ‘Ikzelf zal me persoonlijk met veel liefde blijven inzetten voor het OCMW, als ik de kans krijg.’

Tweede partij van Meulebeke wordt N-VA. ‘Daar kunnen we alleen maar blij mee zijn’, zegt lijsttrekker Rik Vergote. ‘Als je vanuit het niets plots één op vijf Meulebekenaars kunt overtuigen, dan mag je onze campagne geslaagd worden. Zeker als je weet dat de anderen alleen maar verliezen.’

‘Jammer dat we in de zetelverdeling benadeeld worden want met 54 procent van de stemmen krijgt CD&V wel 60 procent van de zetels’, aldus nog Vergote.

Ontgoocheling was er wel bij VRIJ en SP.A. Lijsttrekker Bert Verdru van VRIJ verwijst naar het Bart De Wever-effect, dat blijkbaar ook in Meulebeke speelt. ‘Ik ben nog het meest ontgoocheld omdat de CD&V niet afgestraft wordt’, vertelt Verdru. ‘De oppositie is samen hooguit één zetel sterker geworden.’

SP.A, die haar ene zetel behoudt, vreest dan weer dat projecten als De Haandeput en de verkaveling aan de Lidl nu onverminderd doorgaan. ‘De mensen die op CD&V gestemd hebben, zullen dat moeten onthouden’, luidt het bij de socialisten. ‘Meulebeke is blijkbaar conservatief tot en met.’