Het CAW regio Dendermonde stuurt al sinds 2009 in samenwerking met de Voedselbank een sociale kruidenier op pad, een kleine marktwagen die op regelmatige tijdstippen langs Berlare, Buggenhoudt, Hamme, Laarne, Lebbeke, Waasmunster en Wetteren rijdt. Mensen die dat nodig hebben krijgen er gratis voedsel of kunnen dat heel goedkoop kopen. In Dendermonde zelf gebeurt de voedselbedeling in het depot van de sociale kruidenier in de Weggevoerdenstraat. Op 29 maart zullen daar voor de allerlaatste keer voedselpaketten uitgedeeld worden.

‘Doordat onze opdracht steeds scherper gesteld wordt door de overheid, kunnen we hier niet mee verder gaan', zegt Rita De Vis, coördinator van het Centrum Algemeen Welzijnswerk regio Dendermonde. Voedselbedeling behoort niet tot het basistakenpakket van het CAW en de financiële middelen ontbreken om de extra dienst voor te zetten. ‘Wij zoeken al een jaar of twee naar instanties die deze taak van ons kunnen overnemen, maar tot nog toe zijn er nog niet veel oplossingen uit de bus gekomen.'

Buggenhout, Laarne en Lebbeke zouden zelf met een vorm van voedselbedeling beginnen en ook in Wetteren is een alternatief in de maak. In Waasmunster moet dat punt nog goedgekeurd worden door de gemeenteraad. Wat er in Dendermonde gaat gebeuren, is nog niet helemaal zeker. ‘Wij hebben hier al over gepraat en we denken in de richting van een samenwerking tussen het OCMW en sociaal restaurant Tvork, maar officieel kan ik daar nog niets van zeggen', laat OCMW-voorzitter Patrick Meulebroek weten.'

Cynthia Boeydens rijdt al een paar jaar met de sociale kruidenierswagen rond. Gisteren kwam die voor het laatst in Hamme. ‘Voor veel mensen is dit zeer belangrijk', zegt Boeydens. ‘Mensen kijken uit naar de komst van de sociale kruidenier omdat ze dan weten dat ze er mensen zullen zien die in dezelfde situatie zitten als zij en met wie ze kunnen praten zonder zich te moeten schamen. Dikwijls komen ze al tegen tien uur en blijven ze - gratis - koffie drinken tot we om 12 uur sluiten.'

‘Met de handen in het haar'

‘Dit is spijtig, echt spijtig', zegt Victor, een trouwe klant van de sociale kruidenier. Neem van mij aan dat er mensen zijn die nu met de handen in het haar zitten.' Ginette, die ook regelmatig komt, heeft moeite om haar tranen te bedwingen. Emiel trekt zijn hoed wat voor zijn ogen: ‘Ik schaam er mij niet voor dat ik naar hier kom, daar is niets verkeerds aan. Ik vraag mij wel af wat er nu verder gaat gebeuren.'

Yvonne, die de voedingswaren aanreikt, heeft het al dikwijls geteld: ‘Overal waar wij komen hebben wij eten mee voor minstens honderd mensen en dat is elke keer op.' Zij is blij met het baantje dat ze nu heeft, maar raakt dat eind van deze maand ook kwijt, net als Cynthia overigens.

‘Ze beslissen dat allemaal zonder rekening te houden met de mensen', zegt Victor. ‘Die moeten hun plan maar trekken.'