De gemeente Ternat is zeven speelveldjes rijk. En tot voor kort konden jongeren daar op een warme zomeravond probleemloos tot tien uur en later keuvelen of konden koppeltjes er gezellig samen op een bankje zitten. Zo goed als geen haan die er volgens burgervader Ronald Parys naar kraaide. Want hij stelt het heel duidelijk: 'Mijn gemeente kampt niet met een hanjongerenprobleem.'

Strenge controles

En toch is er nu een nieuw speelpleinreglement, waardoor jongeren die na half tien 's avonds nog een voet op zo'n pleintje zetten, op de bon vliegen. Dat geldt ook voor wie er op om het even welk uur naar te luide muziek luistert of er met een brommertje komt. En denk niet dat het een papieren maatregel is, want Parys belooft streng te zullen controleren.

'Ja, want we willen de rust zo houden. We willen vermijden dat Ternat dergelijke problemen krijgt.' Is daar dan gevaar voor? 'Zoiets kan altijd. Je weet hoe dat gaat. Kinderen spelen op die pleinen, worden ouder en blijven er dan nog steeds naartoe gaan.'

En dat is niet de bedoeling, zegt de burgemeester. 'Speelpleinen dienen alleen om te spelen, niet voor andere dingen. Ze liggen namelijk in woonomgevingen. Daar moet het stil zijn, zeker 's avonds laat. En vergeet ook de kinderen niet. Voor hen moet het een rustige omgeving blijven waar ze plezier kunnen maken. Laat je er brommertjes en luide muziek toe, dan is dat niet meer het geval.'

Trieste primeur

Jo Van den Bossche van de Vlaamse Dienst Speelpleinwerk weet niet wat hij hoort. 'Burgemeesters die na verschillende klachten een avondklok invoeren op één specifiek pleintje, dat hebben we al meegemaakt. Goedkeuren doen we dat niet, maar we zijn zulke reacties al wat gewoon. Maar dat een gemeente nu zonder klachten dergelijke preventieve maatregelen invoert op al zijn pleintjes, is een heel trieste primeur. Eén waarmee je een volledig verkeerd signaal geeft.'

Volgens Van den Bossche vertel je de burgers zo dat elke jongere die na 21.30 uur nog buiten is, gegarandeerd voor problemen zorgt. 'Straf. Jongeren worden op die manier in hun vrijheid beperkt. En ze hebben het al moeilijk genoeg om plaatsen te vinden waar ze hun ding kunnen doen.'

Wat met het argument dat speelveldjes om te spelen zijn? 'Intussen ben ik 49, maar toen ik een jaar of 16 was, zat ik tijdens de zomer ook graag met wat vrienden op een veldje te praten. Daar is toch niets fout mee?'

Leefbare gemeente

Burgemeester Parys snapt de kritiek. 'Maar je moet ook begrip hebben voor mijn situatie. Ik moet mijn gemeente leefbaar houden.'

En de jongeren kunnen hier heus niet klagen, meent Parys. 'Zelfs de zogenaamde hangjongeren niet. Er zijn nog meer dan genoeg gelegenheden voor hen. Onze Geboorteboomgaard bijvoorbeeld, een park met wat bomen. Of het jeugdhuis, daar is ook plaats genoeg, zowel binnen als buiten. En vergeet onze markt niet, daar zijn cafés en terrasjes. Wie zestien is, kan er probleemloos naartoe.'