Spammers vallen sociale netwerken en webmaildiensten als Facebook en Hotmail aan. Ze verdienen geld door berichten te versturen waarin ze rommel te koop aanbieden, of met links die, als erop geklikt wordt, schadelijke software installeren. Andere spammails zijn bedoeld als phishing (ontfutselen van bankgegevens, nvdr.) of als industriële spionage. 'Ook zijn er mails die mensen naar internetadvertenties lokken waar ze kunnen doorklikken naar commerciële sites', zegt topanalist Paul Wood van het gespecialiseerde Britse bedrijf MessaLabs, een onderdeel van antivirusreus Symantec. 'Die sites betalen per doorklik.'

De technieken die de spamproducenten gebruiken om hun junkmails door te sturen, zijn zeer gesofisticeerd. 'Ze gebruiken arme drommels in India om valse visuele sleutels aan te maken die in theorie alleen door mensen kunnen worden gelezen en overgetikt. Steeds vaker genereren ze die sleutels massaal met de computer.'



Daarmee worden dan valse accounts aangemaakt op het internet, waarmee de spammers hun berichten versturen vol virussen, links naar louche internetsites en internetwinkels.'

Is door die massale spamberichten het einde van het e-mailsysteem dan in zicht? 'Neen. In vergelijking met internetvideo neemt spam weinig bandbreedte in. Maar zelfs met de beste filters wordt spam vervelend. Een bedrijf met tweehonderd werknemers ontvangt gemiddeld twee miljoen ongewenste berichten per dag. Zo'n toevloed verlamt de bedrijfsserver.'

Moet de wetgever de providers niet verplichten om zelf hun verkeer te filteren, voor ze alles doorsturen naar hun klanten? Wood zucht: 'Het vrije internetverkeer aanpakken, is moeilijk. Bovendien zijn wetten logge instrumenten in de strijd tegen de aalvlugge spammers. Mijn tip tegen junkmail: gebruik een ander adres voor aankopen op het internet dan voor correspondentie met vrienden.'

(fds)