'Controleer uw huid regelmatig op verdachte vlekjes', waarschuwt Euromelanoma, de Europese campagne tegen huidkanker, nu al jaren. Deze week kun je je naar jaarlijkse gewoonte gratis laten onderzoeken op de ziekte. Het is ondertussen immers de meest voorkomende kanker. De kans dat je met een kwaadaardige huidvlek te maken krijgt, steeg sinds 1940 met maar liefst 2.000 (tweeduizend!) procent.

Het bestrijden van huidkanker wordt dan ook alsmaar belangrijker, dus verspreidt Euromelanoma tijdens deze preventieweek onder andere folders met afbeeldingen van de verschillende kwaadaardige huidvlekken. 'Controleer je huid', is de boodschap 'en als je ongerust bent, contacteer dan een dermatoloog.'

Correct gebruiken

De Nederlandse Stichting Melanoom gaat nog een stap verder. Zij ontwikkelde samen met dermatoloog Marcel Bekkenk de Huidmonitor. Met die gratis applicatie voor smartphones kun je vlekjes op je huid eenvoudig controleren. 'En dat is belangrijk', zegt Bekkenk. 'We moeten ons bewust zijn van de veranderingen op onze huid.'

Met de Huidmonitor-app kun je een foto maken van een vlek en die vergelijken met een groot aantal voorbeeldfoto's. Die zijn voorzien van een heleboel informatie. Zo kun je uitvissen of je huidvlek een onschuldige moedervlek is of een gevaarlijk melanoom, en waaraan je dat kan zien. Door een vlek regelmatig te fotograferen, wordt duidelijk hoe die verandert. Als dat snel gebeurt, of als de vlek er verdacht gaat uitzien, is het dringend tijd om een dokter te contacteren, meldt de Stichting Melanoom.

Thomas Maselis, dermatoloog en voorzitter van Euromelanoma België, is zeer te spreken over het initiatief. 'Alle middelen die mensen informeren over huidkanker zijn goed', zegt hij. 'Wij brengen folders uit, maar daar kun je natuurlijk niet zo veel foto's op kwijt als in zo'n applicatie. Bovendien heb je ze zo altijd bij de hand. Voorwaarde is wel dat zo'n instrument correct gebruikt wordt. Hij mag mensen niet valselijk geruststellen en mag zeker niet de diagnose vervangen die een arts stelt. Je mag een doktersbezoek nooit uitstellen, want wachten is altijd gevaarlijk als het om huidkanker gaat.'