De motor van de Aarschotse ziekenwagen begaf het vorige week op de E314 in Leuven. 'De ambulancier is meteen gestopt en heeft een andere ziekenwagen opgetrommeld', zegt coördinator Jonathan Gybels. 'De patiënt werd overgeladen in de andere ziekenwagen en raakte nog tijdig in het ziekenhuis. Maar voor onze ziekenwagen ziet het er minder rooskleurig uit. De motor is stuk en moet worden vervangen. Wellicht zitten we nog twee weken zonder. Gelukkig hebben we een vervangexemplaar gekregen van de collega's van het Rode Kruis Aarschot.'

Vorig jaar haalde de fonkelnieuwe ziekenwagen van de vzw al twee keer het nieuws. De peperdure wagen raakte twee keer betrokken bij een zwaar verkeersongeval. De ambulanciers waren nooit zelf in de fout, maar de wagen was wel telkens total loss. De wagen werd vervangen door een andere omdat veel Aarschotse ambulanciers het niet meer zagen zitten om met de 'vervloekte' ziekenwagen op pad te gaan.

'Onzin, natuurlijk', zegt Gybels. 'Ik geloof niet in dat soort hokus-pokus. Maar de ambulanciers blijkbaar wel. Ze zijn zelfs achter mijn rug met die ziekenwagen naar Scherpenheuvel gereden om hem te laten wijden. En er hing een amulet aan het dashboard. Om ons voor ongelukken te behoeden. (lacht) Tja, mislukt.'

Boetes

Er zijn wel meer centrales waar de ambulanciers vechten om niet achter het stuur te moeten zitten, weliswaar omwille van een andere reden. 'De boetes zijn ten laste van de ambulancier', zegt Gybels. 'Want wij worden uiteraard ook geflitst. Gemiddeld komen hier dertig boetes per week binnen. (wijst naar een stapel van zo'n vijf centimeter hoog) Kijk, dat zijn de boetes van dit jaar. En we zijn nog niet eens halfweg. Sommige boetes worden geseponeerd, maar vele ook niet. Tja, zo schrik je veel vrijwilligers af. Zonde. Want als de vrijwilligers afhaken, valt de hele hulpverleningssector 'op zijn gat'. Dan kunnen patiënten binnenkort met de fiets naar het ziekenhuis gaan.'

Maar wat de hulpverleners misschien nog het meeste stoort, is het feit dat een sirene en een flikkerlicht vandaag de dag geen indruk meer maken op de andere bestuurders. 'De dag dat iedereen aan de kant ging voor een ziekenwagen, is voorbij', zegt Gybels. 'Soms denk je: ze horen ons niet. Hoewel. Vorige week moesten we een baby gaan reanimeren. Dan zet je natuurlijk alles op alles, maar we hebben flink wat tijd verloren omdat een vrouw niet aan de kant wilde gaan. Toen we haar uiteindelijk toch konden inhalen, stak ze haar middenvinger door het raam. (haalt de schouders op) Tja. Moet je dan een luidere sirene hebben? Nee, je moet de mensen gewoon opnieuw opvoeden.'

Toch blijft de vzw zich met hart en ziel inzetten voor de patiënten. Dit jaar werd een nieuwe post opgericht in Tielt-Winge. 'Dat was nog een blinde vlek op het gebied van hulpverlening. Bedoeling is om de post in Aarschot binnenkort ook nog uit te breiden en met twee permanente ziekenwagens te werken.'