Er komt schot in het dossier over de nieuwbouw, dat al ruim twee jaar op tafel ligt. De gemeenteraad keurt volgende week de concessieovereenkomst met de vennootschap Sport en Recreatie Beveren goed. Die groep zal het zwembad bouwen en daarna uitbaten. De locatie wordt de gemeentelijke sportzone, naast het honkbalterrein en vlakbij het huidige zwembad.

'Het nieuwe complex zal worden opgedeeld in drie zones', weet de schepen van Sport, Dirk Van Esbroeck (CD&V). 'Het sportgedeelte zal een 25-meterbassin met acht banen en een instructiebad omvatten. Het recreatieluik, dat gezinnen met kinderen moet aanspreken, zal bestaan uit een wildwaterbaan, golfslagbad, waterspeeltuin en kinderbad. De derde en laatste zone zal gericht zijn op wellness, met een warme lagune en sauna's.'

Midden het zwembad zal een terras worden ingericht. 'Een beetje zoals in Center Parcs, waar de badgasten tussendoor kunnen eten en drinken. Uitgangspunt is dat de bezoekers van het recreatie- en wellnessgedeelte minstens een halve dag blijven. Sport en Recreatie heeft al zulke concepten ontwikkeld in Lier, La Louvière en Bergen, maar in het Waasland is er geen soortgelijk zwembad. Daarom was de groep zo geïnteresseerd in Beveren.'

Sport en Recreatie hoopt het dossier dit jaar administratief in orde te krijgen, aldus de schepen. 'Zo kan de bouw begin volgend jaar van start gaan. Eind 2012, begin 2013 moet het complex de deuren openen.'

Belangrijkste wijziging is dat het gemeentebestuur niet langer het zwembad uitbaat. Dat zal Sport en Recreatie doen. De gemeente zal wel jaarlijks 1,6 miljoen euro bijdragen. De private uitbater mikt op meer bezoekers.

'Vandaag komen er 320.000 zwemmers langs in Beveren, van wie 120.000 schoolzwemmers. Zo zal het publiek in het nieuwe complex ook tijdens het schoolzwemmen welkom zijn, wat vandaag bij plaatsgebrek onmogelijk is', meldt de schepen.

Het huidige zwembad, dat al meer dan dertig jaar in gebruik is, zal naderhand worden omgevormd tot sporthal. 'De bassins worden volgegoten met beton en er komt een nieuwe vloer. Vooral voor gevechtssporten lijkt deze accommodatie ideaal.'