Dokter Peck is al 20 jaar actief als orthopedisch chirurg en werkt 200 knieoperaties per jaar af. Normaal duurt de operatie een uur en een kwartier, maar met de nieuwe techniek spaart men een half uurtje uit.

'Tot nu toe moesten we bij het openen van een kapotte knie de nodige richtapparatuur plaatsen', vertelt dr. Peck.

'Zowel in het onder- als bovenbeen hielp die apparatuur om de maat en plaatsing van de prothese te begeleiden. De kapotte knie staat gewoonlijk scheef en dat kunnen we op die manier corrigeren. Het grote voordeel van het nieuwe systeem is dat je op voorhand weet wat de perfecte maat is.'

Het nemen van een scan speelt daarin een belangrijke rol. 'Er wordt eerst een scan van knie, heup en enkel gemaakt', legt Peck uit.

'Die informatie gaat naar de Belgische firma Materialise in Leuven. Zij maakt een reconstructie van de knie. Op basis van de meetgegevens wordt richtapparatuur gemaakt waarin de vereiste correcties zijn ingebouwd. Ik kan de gegevens via mijn computerscherm corrigeren als ik dat nodig vind. Zo krijg je de perfecte maat voor de prothese en hoeft die hele bedoening niet meer tijdens de ingreep zelf.'

Ook op het vlak van herstel is de winst aanzienlijk. 'Door de kortere operatie wordt de normale bloedstroom ook vlugger hersteld en riskeer je minder trauma's bij patiënten achteraf', vertelt Joris Peck. 'Het herstel zal veel vlotter verlopen. Terwijl die revalidatie tot nu toe zes maanden tot een jaar in beslag neemt, moet met het nieuwe systeem drie maanden haalbaar zijn. Ouderen zaten vroeger de hele dag in de zetel omdat heupen en knie pijn deden. Dankzij geslaagde operaties met de nieuwste technieken is die tijd voorbij.'

In Brussel en Leuven wordt de geavanceerde chirurgie ook al toegepast. 'Het is nog maar het begin van een snelle medisch-technische evolutie. We hebben ook plannen om een halfknie-prothese op innoverende manier te plaatsen. Alleen vergt dat een nog veel ingewikkelder richtapparaat dan wat nu beschikbaar is. Over een jaar zijn we met dat onderzoek hopelijk klaar.'