Olivier Mukendi verhuisde op zijn zesde van Kinshasa naar België. Hij woont nu in Denderleeuw met zijn ouders en is de oudste van vijf kinderen.

Zijn voetbalcarrière begon hij bij Union Sint-Gillis, tot hij zes jaar geleden door Johny Peeters van Union naar Anderlecht gehaald. Bij paars-wit groeide hij uit tot een basisspeler bij de beloften en hij traint nu al twee jaar gedeeltelijk bij de A-kern.

'Ik studeer boekhouding op het CERIA,' vertelt de 17-jarige Mukendi. 'Op dinsdag- en woensdagochtend krijg ik vrij om met de eerste ploeg te komen trainen. Ik speel ook bij de U-18 van de Rode Duivels. Binnenkort (8 april, red.) hebben we trouwens een wedstrijd tegen Oostenrijk.'

Mukendi is een echte spits die altijd oog heeft voor het doel. Nochtans begon hij zijn carrière in de verdediging.

'Ik stond centraal in de verdediging maar speel nu toch al een zevental jaar in de spits. Ik heb daar de explosiviteit en de fysieke kracht voor. Dat zijn ook mijn sterkste punten, samen met mijn diepgang en mijn neus voor doel.'

'Ik moet vooral nog aan mijn linkervoet en mijn kopspel werken.'

Studies

Tegen Germinal Beerschot was hij voor het eerst geselecteerd voor de eerste ploeg en meteen mocht hij een paar minuten invallen voor Tom De Sutter. Ei zo scoorde hij zelfs.

'Ik moest mij opwarmen en bij de 2-0 van Suarez riep de trainer mij naar de bank', blikt Mukendi terug. 'Het was indrukwekkend, ik had nog nooit voor zoveel publiek gespeeld. In Neerpede willen alle jongeren op dat veld staan en als je dan plots die kans krijgt, dan doet dat wel iets. Na de wedstrijd besefte ik pas ten volle wat ik had meegemaakt.'

Mukendi mocht dan wel eens proeven van een eersteklassewedstrijd, een vaste plaats zit er niet meteen in. Dat beseft en aanvaardt hij ook zonder problemen.

'Ik weet dat ik geduldig moet zijn. Ik wil eerst mijn studies afwerken en dan pas aan mijn verdere voetbalcarrière denken. Na dit jaar heb ik nog één jaar te gaan op school. Momenteel heb ik nog een semi-profcontract, want het is moeilijk om een volwaardige prof te zijn als je nog studeert. Maar ik voel dat de club vertrouwen in mij heeft en ik werk er hard voor. Mensen als hulptrainer Daniël Renders volgen en helpen mij.'

Torres

Mukendi droomt natuurlijk van meer.

'Ik volg vooral de Premier League', vertelt hij met glunderende oogjes. 'Als ik er één speler moet uitpikken, dan is het toch Fernando Torres. Hij heeft een goed kopspel en veel diepgang: hij is een complete speler. Torres is toch wel een voorbeeld voor me, ja.'

Bij de Anderlechtse beloften scoorde Mukendi ondertussen al vijftien doelpunten. Hij is één van de sterkhouders in die beloftenploeg.

'Het klikt goed met mijn ploegmaats en met Romelu (Lukaku, red.) in de spits. We voelen elkaar goed aan op het veld en vinden elkaar gemakkelijk. Eén van ons speelt in de spits en de andere erachter, en zo wisselen we af tijdens de wedstrijd. Als we zo zouden kunnen samenspelen in de eerste ploeg, zou dat schitterend zijn.'