In 2000 behandelde het OCMW 52dossiers, vorig jaar waren er dat 122. 105 van die dossiers vallen onder budgetbeheer en -begeleiding. De overige dossiers vallen onder schuldbemiddeling en collectieve schuldbemiddeling. 'De grootste stijging noteerden we in het crisisjaar 2008-09', zegt Henk De Muyt, hoofd van de Sociale Dienst van het OCMW. 'Budgetbegeleiding is vrijblijvender. Bij budgetbeheer nemen wij het beheer van het geld over', legt maatschappelijk werker Cindy Claerebout uit. 'Dit is het geval als er enkele schuldeisers zijn. De mensen kunnen hier zelf voor kiezen.'

Draaiboek

Sedert 2009 werkt het OCMW met een professioneel draaiboek waarmee de dossiers professioneler worden behandeld. Het OCMW sloot ook samenwerkingsovereenkomsten af met De Mandel, basisscholen en de gemeente om via onbetaalde rekeningen en belastingen sneller financiële problemen op te sporen en mensen begeleiding voor te stellen.

'Er wordt wel inzet verwacht van de schuldenaars', zegt Henk De Muyt. Mensen komen onder meer in de problemen doordat huurprijzen, energiekosten en brandstof gestegen zijn. Er wordt ook meer uitgegeven aan IT, internet en digitale tv. Hierdoor lopen de schulden soms ook op.

'Veel gezinnen leggen ook geen buffer meer aan tegen inkomenverlies', zegt Henk De Muyt. 'Als er dan iets gebeurt, raken zelfs tweeverdieners in een neerwaartse spiraal', ervaart Cindy Claerebout.

Cindy Claerebout en haar collega Erika Laper proberen de schulden van hun cliënten binnen de zes jaar af te lossen.

Moeilijke eerste stap

Een van de mensen die ondertussen bijna schuldenvrij is, is M.S. 'Na vijf jaar budgetbeheer ben ik er bijna bovenop. Ik heb dat te danken aan het OCMW. De eerste stap, binnengaan bij het OCMW, was moeilijk maar ik wist niet meer wat te doen. Twee jaar geleden heb ik mijn wagen verkocht en ik let op mijn energie- en waterverbruik.'

M.S. was zaakvoerder van verschillende horecazaken, maar bij de laatste zaak liep het verkeerd. 'Ik moest mijn zaak stopzetten en was al mijn spaarcenten kwijt.'

Toen de zaken goed gingen, leefde hij op grote voet, nu bekijkt hij de dingen helemaal anders. 'Eenvoud siert' is zijn nieuwe lijfspreuk. 'Ik ben nu gelukkiger dan vroeger.'