Het wallaby-vrouwtje, met haar jong van zowat een maand oud in haar buidel, zit veilig en wel in een hok van dierenspeciaalzaak Animals Express in Groot-Bijgaarden. Het mannetje, met zijn drie levensjaren zowat een half jaar ouder, is nog altijd spoorloos.

'We vermoeden dat de twee wallaby's eind vorig week zijn ontsnapt', vertelt dierenverzorger Wim Fiesack. 'We zijn er wel pas vorige zaterdag op uit gekomen, nadat we een telefoontje hadden gekregen van een omwonende die een van de beestjes had opgemerkt. Zelf hadden we de verdwijning nog niet in de gaten. Het zijn immers zelfredzame dieren die hun rust en ruimte nodig hebben. Ze zijn ook niet altijd in het zicht, omdat ze op een groot terrein rondlopen en zich vaak vanachter bevinden. Het is ook langs daar dat ze zijn ontsnapt. Iemand heeft de omheining een halve meter naar boven getrokken, en op die manier hadden ze vrij spel. Een wallaby is kleiner dan een kangoeroe.'

Diezelfde zaterdag nog kon de vrouwelijke wallaby opnieuw in veiligheid worden gebracht. 'Ze zat in een bos op enkele tientallen meters van de omheining', zegt verzorger Fiesack. 'We hebben een groot net gespannen, en haar dan met verschillende mensen daar naar toe geleid. Omdat wallaby's niet echt stressbestendig zijn, was ze wel wat angstig bij de vangst. Niet ideaal met het jong in haar buidel, want onder stress bestaat de kans dat ze het afstoot. Dat is gelukkig niet gebeurd. Voorlopig hebben ze wel binnengezet in een kooi om te bekomen, en ook om ervoor te zorgen dat ze niet opnieuw ontsnapt. Of ze het mannetje mist? Niet echt, want wallaby's zijn niet echt groepsdieren.'

Pas als het mannetje terug is, mag ze weer naar buiten. Maar die is voorlopig nog op de loop. 'Hem hebben we gisterenmorgen (dinsdag, nvdr) nog gezien, maar hij is het veld ingegaan waardoor we het spoor bijster waren. Hij is ook nog in de buurt van het tankstation aan de E40 gespot, en vandaag (gisteren, nvdr) kregen we bericht dat hij aan de overkant van de autosnelweg zat. Vermoedelijk is hij via de brug tot daar geraakt. We hebben hem er jammer genoeg niet gevonden, en vrezen dat dit tot gevaarlijke toestanden kan leiden. Want wat als hij beslist om de autosnelweg over te steken. Voor hem is dat onveilig, en een oversteek kan ook voor ongevallen zorgen. En dan zijn wij aansprakelijk. Tenzij ze natuurlijk de persoon vinden die voor dat gat in de omheining heeft gezorgd. Ik heb echt geen idee wie dat gedaan heeft. Misschien een kwajongensstreek.'

Wie het mannetjesdier ziet, neemt best contact op met de dierenspeciaalzaak. 'Probeer hem zelf niet te vangen, want hij is snel. Zet ook geen val op, anders kan je hem kwetsen', zegt Fiesack. 'Of het dier kan overleven in de natuur? Het kan leven op water en gras.'

Dierenspeciaalzaak Animals Express, Roekhout, Groot-Bijgaarden, tel. 02-466.50.44.