'De nieuwe sporthal biedt een oplossing voor lang aanslepende problemen', zegt burgemeester Patrick Lansens (SP.A). 'Het urenpakket van de bestaande sporthal was al vele jaren te krap om alle clubs voldoende mogelijkheden te bieden. De clubs tellen ook een groot aantal jeugdafdelingen. Sommige trainingen en wedstrijden moesten elders afgewerkt worden, zoals in de sporthallen van Ichtegem en Kortemark, en in de polyvalente zaal van de Lettertuin. Een badmintonclub kon tot nu toe zelfs niet van de grond komen omdat er geen uren meer beschikbaar waren in de bestaande sporthal.'

Tennisprobleem opgelost

'De tweede sporthal lost ook het tennisprobleem op. De tennisclub telt vierhonderd leden en beschikte tot nu toe enkel over buitenterreinen. De werking van de club viel dan ook elk jaar compleet stil tijdens de herfst en de winter. De tennisclub huurde in deze seizoenen uren af in Kortemark en Torhout om daar te kunnen trainen en lessen te geven aan de jeugd. Ik reken dat zo'n zevenhonderd sporters de tweede sporthal zullen gebruiken', vervolgt Patrick Lansens.

'De nieuwe hal heeft een bespeelbare oppervlakte van bijna tweeduizend vierkante meter en is daarmee bijna dubbel zo groot als de bestaande sportzaal', zegt sportschepen Dirk Ampoorter (SP.A). 'De overdekte sportruimte wordt dus in één klap verdrievoudigd.'