Elk jaar duiken de kotenzoekers almaar vroeger op in het straatbeeld. Wellicht uit schrik om geen geschikt kot meer te vinden, vanwege de krapte op de markt. 'Die tendens stelden we vorig jaar ook al vast', zegt Ludo Clonen, hoofd van de dienst Studentenhuisvesting van de KU Leuven 'In april organiseren we al bezoekdagen voor onze residenties. Sommige private huurders springen dan mee op de kar en hangen dan al hun bordje Te huur buiten.'

Dat de verse lading studenten bang is om geen kot meer te vinden, is volgens Clonen onterecht. 'De kotenmarkt is al enkele jaren krap, maar er zijn de komende maanden zeker nog genoeg kamers beschikbaar. De echte krapte voelen we pas in september, wanneer ook de buitenlandse studenten op kotenjacht gaan.'

Voor de eerste keer in haar geschiedenis telde de KU Leuven dit academiejaar 40.000 studenten. De volgende jaren komen er nog een pak bij, onder meer omdat de masteropleidingen langer worden. Maar nu al zijn er amper nog koten op overschot. Tegen 2015 moeten er liefst 3.500 koten bijkomen om de studentengroei bij te benen.

Inhaalbeweging

Enkele maanden geleden stelden de universiteit en de stad een lijst op van strategisch gelegen sites voor studentenhuisvesting, zowel op domeinen van de KUL als op privé-eigendom. Het gaat om projectzones waarvoor bouwpromotoren zijn gezocht die aan gunstige voorwaarden koten kunnen neerpoten.

Maar wat blijkt? Een stevige inhaalbeweging is nu al nodig. Als alles goed loopt, zitten er tegen 2015 amper 2.000 kamers in de pijplijn. Veel minder dan de beoogde 3.500. De zogenaamde 'zoekzones' zijn nog lang niet allemaal ingevuld, zelfs niet in een voorbereidende fase. Bovendien zijn enkele projecten al opgeschoven naar een latere datum dan 2015.

Schepen van Ruimtelijke Ordening Carl Devlies (CD&V) ziet geen reden tot paniek. 'Recent hielden we een informatiedag voor bouwpromotoren en toen was er veel belangstelling. Vanaf het moment dat een project in voorbereiding is, kan het snel gaan. Het hoeft er ook niet allemaal meteen te staan.'

Volgens Ludo Clonen kunnen studenten best nog een maand wachten om een kot te zoeken. 'Dan is het zeker niet te laat en is het aanbod veel groter. Kotwijs, onze databank met koten, gaat ook pas op 1 juni online. We geven de huidige studenten ook de tijd om te beslissen of ze op hun kot willen blijven.'