De organisatie van Polé Polé Beach kreeg afgelopen zomer een negatieve evaluatie. Daarom heeft het stadsbestuur beslist om in te grijpen. Het festival krijgt dit jaar enkel een vergunning als het om 2uur de deuren sluit in plaats van om 4uur.

‘Het huidige concept is verwijderd van het oorspronkelijke salsafestival', vindt burgemeester Patrick Moenaert (CD&V). ‘Op vrijdag- en zaterdagavond wordt doorgaans dancemuziek gedraaid en dat heeft weerslag op het soort bezoekers en de sfeer van het festival. De combinatie van dancemuziek, een hoog drankgebruik en vermoedelijk dito middelengebruik creëert een sfeer van overlast waar agressiviteit nooit ver weg is.' In de evaluatie wordt melding gemaakt van een ‘chaotische voorbereiding' en ‘een gebrek aan een degelijk mobiliteitsplan'. ‘Er zijn ook twaalf feiten van geweld geweest', zegt Moenaert. ‘De shuttlebus van en naar het terrein is op den duur niet meer uitgereden vanwege agressie bij de reizigers. Let wel, wij willen Polé Polé hier niet weg.'

Nog steeds zuiders

De organisator, Jo Bonte, kan zich niet vinden in de maatregel om het festival twee uur vroeg te laten stoppen. ‘Als we zo vroeg de deuren moeten sluiten, dan is er dit jaar geen Polé Polé Beach meer', reageert hij. ‘Het grootste deel van ons publiek komt maar om 23uur en onze hoofdact start pas om 1uur.' Bonte is verbaasd over de negatieve evaluatie van zijn festival. ‘Oké, het klopt dat er enkele kleine vechtpartijen waren, maar wat zijn twaalf relschoppers op 35.000feestvierders? We zijn altijd in orde geweest met alle mogelijke voorschriften qua geluid en milieu. Het klopt dat we ook dancemuziek draaien, maar die muziek is nu eenmaal in en wij moeten gewoon volgen. De zuiderse sfeer, de summer vibes zijn er nog steeds.'

Of hij het festival dit jaar nu volledig annuleert, laat Bonte voorlopig in het midden. ‘We bekijken of het mogelijk is om een soort light versie te organiseren, maar dat is allemaal niet zo eenvoudig', zegt hij. ‘We moeten bijvoorbeeld ook rekening houden met grote sponsors, waar afspraken mee gemaakt zijn. Het festival alsnog verhuizen naar een andere locatie is dit jaar praktisch onmogelijk. Als het echt nodig zou blijken, zijn er nog alternatieve locaties voor Polé Polé Beach, maar eigenlijk zouden we liever gewoon in Zeebrugge blijven. Op deze manier zal het echter niet lukken en is het voor ons ook niet meer plezant.'