In het Sint-Augustinusziekenhuis in Wilrijk opent het oncologisch en hematologisch dagziekenhuis vandaag zijn nieuwe tuinterras met plaats voor ongeveer 20mensen, 16comfortabele stoelen, parasols en zelfs een loungeset.

‘Patiënten en begeleiders kunnen op het terras wachten, maar ook patiënten kunnen daar een luchtje scheppen, of zelfs behandeld worden', vertelt Amber Neefs, verantwoordelijke voor het dagziekenhuis, dat onderdeel is van de GZA Ziekenhuizen.

Dagelijks worden in het dagziekenhuis zo'n 200 ambulante kankerpatiënten behandeld. ‘Sowieso is onze afdeling heel vrolijk ingericht', vertelt Neefs. ‘Veel licht, veel kleur, planten, bamboe: het ziet er niet uit als een ziekenhuis.'

Maar voor sommige patiënten zijn het lange dagen. ‘Hoe mooi je kamer ook is, als je daar van 8 tot 17 uur in moet zitten, komen de muren toch op je af.'

Vandaar het terras. Lucht, zonlicht, het breekt de dag voor de patiënten en ze voelen er zich mentaal beter door. ‘En ook het mentale aspect speelt een belangrijke rol bij een kankerbehandeling.'

Absoluut waar, zegt ook de Vlaamse Liga tegen Kanker (VLK). ‘Het is een algemene tendens bij ziekenhuizen: als men verbouwt, worden de afdelingen voor kankerpatiënten veel aantrekkelijker. Minderziekenhuissfeer, veel huiselijker en gezelliger. Toch niet onbelangrijk als je daar uren moet doorbrengen. Dit is absoluut toe te juichen.'

Eén bedenking wel daar: ‘Chemo maakt mensen vaak gevoeliger voor de zon.'

‘Natuurlijk houden we rekening met de medische toestand van de patiënten', zegt Amber Neefs. ‘Als die het toelaat – en het weer, ook niet onbelangrijk – kan het. Er zijn ook voldoende parasols.'

Het terras wordt strikt niet roken, maar voor de rest kan alles. ‘Het is een luxe, maar één die mensen deugd zal doen.'

Het ziekenhuis financierde de bouw en de groenaanleg, sponsors – waaronder de vereniging van en voor (ex-)kankerpatiënten – stonden grotendeels in voor de aankoop van de meubelen.