‘De V-Powerdiesel van Shell biedt geen meerwaarde ten opzichte van gewone diesel. Hij bevat alleen een antischuimmiddel dat de indruk wekt dat het brandstofverbruik daalt.' Dat staat te lezen in het interne informatieblad van de federale politie. De manschappen wordt dan ook verzocht voortaan goedkopere diesel te tanken en niet langer de ‘verbeterde' brandstoffen zoals V-Power van Shell of Total Excellium.

De nieuwe brandstoffen kwamen enkele jaren geleden op de markt. Door toevoeging van additieven zouden ze de motor efficiënter doen werken: hij zou minder verbruiken, betere prestaties leveren en langer meegaan. Maar het prijsverschil is groot: tussen gewone en verbeterde diesel kan het oplopen tot 15cent per liter. Dat betekent voor een gemiddelde tankbeurt van 50liter een aanzienlijke meeruitgave van 7,50euro.

Ook autospecialisten zijn niet overtuigd van de voordelen van duurdere benzine of diesel. ‘Wij vragen onze testpiloten zo veel mogelijk benzine met octaangetal95 en klassieke diesel te tanken, omdat we toch geen verschil merken', zegt Tony Verhelle, hoofdredacteur van AutoGids. ‘Behalve als de constructeuraanraadt benzine met octaangetal98 te tanken, voor bijvoorbeeld zeer krachtige wagens zoals de BMW M3.'

De mobiliteitsclub VAB testte hoe ver ze met de verschillende brandstoffen kon rijden. ‘Alleen Total Excellium leverde een iets lager verbruik en dus meer kilometer per liter op. Maar de hogere prijs woog niet op tegen het grotere rijbereik', zegt Maarten Matienko van VAB. ‘Regelmatig onderhoud van de motor is economisch meer rendabel dan duurdere brandstof te tanken.'

Marketingproduct

Veel ‘witte' tankstations gebruiken geen additieven en zijn dus goedkoper dan de grote petroleummerken. ‘Wij voegen uitsluitend biodiesel toe aan de diesel maar dat is wettelijk verplicht', zegt Raf Flebus van Dats, de tankstations van Colruyt. ‘De dure brandstoffen zijn vooral een marketingproduct. Wat niet wil zeggen dat ze niet efficiënt zouden zijn: meestal bieden ze een reinigende werking voor de automotor. Onze klanten zoeken de goedkoopste brandstof. Ze tanken almaar minder benzine98 en schakelen over op 95. Benzine98 maakt nog maar zes procent van het verkochte volume uit.'

Olieproducent Total blijft erbij dat Excellium voor betere prestaties zorgt. ‘De additieven worden in de tankwagens toegevoegd. Ze zorgen voor een betere smering en reiniging van de automotor waardoor die meer kilometers rijdt met één tankbeurt', zegt Pascal De Crem, woordvoerder van Total België. ‘Uiteraard is de winst ook afhankelijk van het type wagen, de rijstijl en de weersomstandigheden. Tests in onafhankelijke laboratoria bewezen dat je met Excellium 3 tot 4procent meer kunt rijden.'