Blikvanger is de nieuwe zittingzaal van het vredegerecht. Die is ingericht in de vroegere kapel van de zusters. Een trotse vrederechter Jan Vandeborne ontving als gastheer zo'n tweehonderd genodigden. 'Wie onze vroegere locatie in het gemeentehuis kende, zal toegeven dat dit dag en nacht verschil is met onze vroegere locatie. Dat mag ook, want met 3.300 vonnissen en beschikkingen en zowat negentig dossiers per week zijn we een van de drukste vredegerechten van Limburg.'

Staatssecretaris Verherstraeten onderstreepte dat de Regie der Gebouwen overheidsdiensten zoveel mogelijk wil groeperen. 'Dat is goedkoper. We zetten in op duurzaamheid, efficiëntie en functionaliteit. Daar is het oud-klooster een voorbeeld van.'

Burgemeester Georges Lenssen legde uit dat de plannen om ook de politie onder te brengen in het oud-klooster uit financiële overwegingen geschrapt zijn. 'De totale investering beloopt vier miljoen euro.'

In het voormalige klooster zijn behalve het vredegerecht ook het kadaster, de registratie en de gemeentelijke dienst financiën gehuisvest. Binnenkort volgt een open dag zodat het publiek kan kennismaken met de verbouwde zustersschool.