De gemeenteraad heeft nog altijd het OCMW-budget voor 2012 niet goedgekeurd en dit bemoeilijkt de werking van het OCMW. ‘We hebben zelfs geen budget om met onze mensen op uitstap te gaan. Betalen onze rusthuisbewoners nog niet genoeg misschien?', aldus het personeel.

Renilde Willemse (GB&VLD), voorzitster van het OCMW begrijpt de verzuchtingen van haar personeel en is zelf ook beschaamd over de gang van zaken. ‘De eerste drie maanden had dit voor onze werking geen grote gevolgen, maar vanaf 1april is er een groot probleem. Omdat wij geen goedgekeurd budget 2012 hebben, kan het OCMW niets meer betalen. Een uitzondering wordt gemaakt voor de lonen van het personeel', aldus Willemse. ‘We kunnen bijvoorbeeld geen gebruik meer maken van onze frankeermachine in het OCMW.'

De OCMW-raad besliste daarom klacht in te dienen bij provinciegouverneur Cathy Berx (CD&V). Volgens Willemse waren er verschillende pogingen om uit te impasse te geraken, zonder resultaat. ‘Men probeert verschillende goedgekeurde projecten van het OCMW in vraag te stellen, uit te stellen of af te voeren', aldus de voorzitster. ‘Een voorbeeld is het sociale huisvestingsproject Heydendal. Zeven jaar geleden heeft de gemeente dit pand verkocht aan het OCMW om een sociaal huisvestingsproject te realiseren. Nu zitten we in de eindfase en vraagt de gemeente dit project te stoppen en het pand terug te verkopen. Ook de bouw van het lokaal dienstencentrum staat weer ter discussie. Nochtans werd enkele jaar geleden de knoop doorgehakt en is intussen een architectenbureau aangesteld. Het kan toch niet dat, omwille van een slecht financieel beleid, enkele projecten van het OCMW moeten wegvallen?'

Volgens burgemeester Gust Van de Mierop (Open VLD) is er een oplossing in de maak. ‘Er ligt een overeenkomst op tafel, we moeten alleen verder onderhandelen.'