Veertig leerlingen kunnen volgend jaar les volgen aan het Arboretum College Brussels aan de Steenweg op Brussel op de grens van Kraainem en Tervuren. De nieuwe secundaire school biedt een innovatief onderwijspakket aan. De lessen zullen in drie talen (Nederlands, Frans en Engels) worden gegeven. Bovendien zullen alle lessen erg praktijkgericht zijn.

Initiatiefneemster en toekomstig directrice van de school is Muriel De Bergeyck. 'Een drietalige Belgische school is broodnodig. Wij laten het communautaire achter ons. Het is een enorme troef om drie talen te kennen. De eerste twee jaar zullen alle lessen in het Nederlands en Frans worden gegeven, met een aanvulling van Engelse lessen. De wiskundige en wetenschappelijke vakken worden vanaf het derde jaar enkel in het Engels gegeven omdat dat ook de voertaal is in de professionele wereld. Ook de klasuitstappen zullen in drie talen worden georganiseerd.'

De Bergeyck wil ook de manier van lesgeven aanpakken. 'Kinderen gaan niet graag meer naar school, het boeit hen niet meer. Dat willen we veranderen. De theorie wordt zo veel als mogelijk in de praktijk omgezet. Als het over elektriciteit gaat, komt een elektricien zijn ervaring delen. Hetzelfde geldt voor loodgieters, oogheelkundigen en psychologen.'

Toch is er nog veel werk aan de winkel om alles tijdig klaar te krijgen. 'Eigenlijk zijn we nog op zoek naar een volwaardig schoolgebouw. Het eerste jaar vindt onderdak in mijn huis. Hier zijn verschillende koten en die zullen we deze zomervakantie omvormen tot klaslokalen. Mijn tuin zal dienst doen als speelplaats.'

Drietalige basisschool

'We zullen het project geleidelijk opstarten', maakt De Bergeyck duidelijk. 'Het eerste jaar nemen we maximum veertig kinderen aan voor het eerste jaar secundair onderwijs. Wanneer deze leerlingen doorschuiven naar het tweede jaar, kunnen we weer veertig nieuwe eerstejaars opnemen. Zo gaan we door tot het zesde jaar en een maximum van 240 leerlingen. Door dat getal beperkt te houden, hopen we de school een familiaal karakter te geven. Het is ook de bedoeling over drie jaar te starten met een drietalig basisschooltje.'

Een plaatsje in de school is niet goedkoop: 13.000 euro per schooljaar. 'Maar dat is eigenlijk niet zoveel. Dat is zoals andere privéscholen. In Amerika betaal je voor een gelijkaardig model al snel 30.000 euro. Wij vragen bovendien ook geen extra bedrag voor zorgkinderen. Iedereen betaalt evenveel. We voorzien wel in een handvol beurzen voor gezinnen die het erg moeilijk hebben. Die beurzen komen er, net zoals de realisatie van dit hele schoolproject, dankzij sympathisanten en goedhartige ondernemers.'