Het afgelopen weekend controleerde de politie in samenwerking met diverse inspectiediensten negen handelszaken in de politiezone Vlas (Kortrijk, Kuurne en Lendelede). Daaronder drie carwashes. In een van die autowasplaatsen, op het winkelcentrum Ter Ferrants in Kuurne, vermoedden de controleurs mensenhandel.

Korpschef Stefaan Eeckhout van de Kortrijkse politie: 'Het gaat onder meer om uitbuiting en onvrijwillige tewerkstelling.'

De zaak is wel niet dicht. In de Zwevegemsestraat gingen twee zaken wel onmiddellijk dicht. De eerste was een snackbar, de tweede een dagwinkel. Eeckhout: 'Ik zal niet beschrijven wat er daar werd aangetroffen. Het pand is dicht, maar niet verzegeld. De zaakvoerder beloofde beterschap.'

Het was de zesde doorgedreven controle in korte tijd in de buurt van de Zwevegemsestraat. In de loop van de maand mei betrekt de politie trouwens een pand in die straat. Dat atelier kwam sinds 1 mei leeg te staan. Eeckhout: 'We zullen de ruimte gebruiken voor ondervragingen en dergelijke.'

In de Zwevegemsestraat wordt ook al langer gefluisterd dat er een moskee is ingericht in de vroegere handelszaak 'Bij Dirk'. 'Het klopt dat er een gebedsruimte is, maar die kan iedereen inrichten', zegt Eeckhout daarover. 'Officieel is er echter geen aanvraag ingediend.'