‘Je voelde gisterochtend meteen dat warme, vochtige lucht ons had bereikt', zegt Jill Peeters. ‘Om 8 uur zat de temperatuur tegen de 18 graden, terwijl dat normaal maar 8 graden is. De warmte voelde vochtig aan. In cijfers: om 8 uur werd al een luchtvochtigheid van 95 procent gemeten, terwijl dat normaal slechts 60 procent is.'

Later op de dag werd het nog vlot 24 graden. Die subtropische lucht voelde steeds vochtiger, meer plakkerig en klammer aan. Het had alles van een zwoele zomerdag. Maar de peis en vree waren bedrieglijk. Uit het zuiden was gevaar in aantocht: vanuit Spanje werd ook warme maar deze keer droge lucht rechtstreeks naar ons gestuurd. Meteorologen noemen dat de Spaanse pluim.

Wolken schieten door het dak

Die Spaanse pluim bevond zich op ongeveer anderhalve kilometer hoogte en maakte veel vaart. Bij het begin van de namiddag dreef ze al bovenop de vochtige tropische lucht in onze contreien. ‘De combinatie van onderaan vochtige warme lucht met daarboven een droge warme lucht is zeer explosief. Wolken die zich in die mix vormen, worden immens groot en vooral hoog. Ze groeiden als het ware door het dak van die droge lucht.'

Toen het gisteravond lokaal uit die stapelwolken begon te regenen, brak de zondvloed los. Hevige regenval, hagel, bliksem en windstoten van tegen de 100 kilometer per uur. In het dorp Desteldonk, bij Gent, waaiden dakpannen en veranda's weg. Bij schrijnwerkerij Bruggeman sleurde de windhoos het dak mee.

Terug naar de koude

‘Soms passeert een Spaanse pluim zonder dat er iets gebeurt. Maar het is goed dat meteorologen mensen voor mogelijk gevaar waarschuwen, zelfs als er dan niets gebeurt. Ik ben niet te beroerd dat te doen', zegt weervrouw Jill Peeters.

Het Spaanse gevaar is intussen geweken. Maar we zijn ook de zwoele zomer weer kwijt. Vanaf vandaag moeten we koude lucht uit het noorden verwelkomen. Daardoor zakken de temperaturen tijdens het weekend opnieuw naar 12 à 13 graden.

‘Maar er is ook goed nieuws', zegt Peeters. ‘Die vochtige lucht die gisteren boven ons hing, was een grijze troep waar je niet doorheen kon kijken. Nu die weggetrokken is, kunnen we tenminste de zon weer zien.'