Als de gemeenteraad volgende week de aanleg van de Tragelweg goedkeurt, kan het aanslepende dossier Tragel toch nog enige vooruitgang boeken. De nieuwe weg moet de ruggengraat vormen van wat een nieuwe stadswijk moet worden. Het vermaarde studiebureau Palmbout Urban Landscapes stelde een nieuw plan voor de Tragelsite voor aan de gemeenteraadsleden. De site begint aan de Ring en strekt zich uit tot net voor de pendelparking. Het studiebureau stelde twee mogelijke tracés voor de weg voor.

In de plannen van het studiebureau is er ruimte voor een topsporthal van 5.500 vierkante meter met 700 parkeerplaatsen en een fuifzaal van 3.800 vierkante meter. Daarnaast is er ook ruimte voor winkels, woningen en een hotel.

Wat waar moet komen, staat nog niet vast. Dat kan de gemeenteraad later beslissen. Eerst moet er consensus zijn over de Tragelweg. ‘Als het tracé van die weg vastligt, kunnen we aan de invulling links en rechts van de weg beginnen', aldus schepen Ann Van de Steen (SP.A).

Schepen Johan Stylemans (Open VLD) is ervan overtuigd dat de nieuwe weg de drukte op de Dendermondsesteenweg en aan de huidige Tragel aan de Dender zal verminderen. ‘De nieuwe weg zullen we opnemen in het nieuwe mobiliteitsplan, ook al zullen anderen daar dan over beslissen. Deze weg moet het visitekaartje zijn van de stad. Op die manier kom je de stad binnen.'

Sportpaleis

Voor de fuifzaal wordt het idee gelanceerd om die onder te brengen in een van de huidige industriële gebouwen. Over de sportzaal zegt het studiebureau: ‘Dat moet een icoon voor de stad zijn, een opvallend gebouw dat boven de ring uitkomt zoals het Sportpaleis in Antwerpen.'

Wat de invulling van de nieuwe winkels betreft, wordt vooral gedacht aan Leenbakker, Blokker en Aldi, dus niet meteen handelszaken die de middenstand in het centrum concurrentie aandoen.

Op de extra commissie van de gemeenteraad waar het plan werd voorgesteld, had Karim Van Overmeire (N-VA) bedenkingen. ‘Die nieuwe weg loopt recht naar het woongebied. Dat lijkt mij niet ideaal. Ook het deel van de sporttempel lijkt mij nogal klein.'

Michel Van Brempt (Vlaams Belang) had dan weer vragen over de noodzaak van de sporttempel. ‘Een gouden tempel om een gezellige zaal op te offeren?'

De gemeenteraadsleden kregen echter te horen dat de concrete invulling van het plan nog alle kanten op kan.