In een bevraging bij 78 gezinnen uiten de bewoners van de Kokerij- en Klaarhaagstraat hun ongenoegen over de huidige situatie. '96 procent van de bewoners vraagt dat het zware verkeer tot 3.5 ton beperkt wordt tot alleen het lokaal verkeer. Landbouwers en zelfstandigen mogen hier natuurlijk wel passeren', zegt Jean Plas, die samen met Kristof Van Rossem en Linda Van Herreweghe de buurt vertegenwoordigt. 'De mensen die de petitie ondertekenden vragen daarnaast dat de snelheid beperkt wordt, dat het wegdek nog voor de verkiezingen hersteld wordt en dat er een fietspad aangelegd wordt in klinkers.'

Linda Van Herreweghe: 'We willen de vrachtwagens hier weg, dit wegdek is daar niet voor geschikt.'

Volgens de bewoners is de weg in zo'n erbarmelijke staat dat auto's zelfs hun wielschijven verliezen in de putten.

De buurt heeft al contact opgenomen met het stadsbestuur maar dat bleef zonder gevolg. 'Sommigen kregen nooit een antwoord, terwijl Aalst beweert alle brieven en mails te beantwoorden', aldus nog Jean Plas.

Schepen van Openbare Werken Ann Van de Steen (SP.A) zegt dat ze weinig kan doen. 'Het was de uitdrukkelijke wens van de stadsbesturen uit de jaren tachtig om de Klaarhaagstraat, de Kokerijstraat - en niet te vergeten ook de Putstraat - te behouden als 'horizontale monumenten' in kassei. Ze werden gerenoveerd, met hergebruik van de bestaande kasseien. Nieuwe kasseien waren onbetaalbaar, gezien de grote lengte van deze straten. Die straten nu opnieuw aanleggen kost heel veel geld.'

De schepen zegt nog dat volgend jaar een meerjarenplan wordt opgemaakt. Dan kan de staat van het wegdek in beide straten worden besproken, zegt Van de Steen.