Het is intussen al 52 jaar geleden dat Aarschottenaar Jean Gebruers samen met zijn vrouw Rose-Marie Malter het circus Malter uit de grond stampte. Een succes: het staat intussen al decennialang te boek als 'het grootste circus van België'. Nog tot 2 mei slaat de familie Malter de tenten op in Aarschot. Bijzonder, want de Demerstad fungeerde jarenlang als uitvalsbasis voor het circus. Gisteren werd de familie ontvangen op het stadhuis in Aarschot. 'Nu drie generaties actief zijn in het circus, is dit een mooie gelegenheid om deze bijzondere Aarschotse familie te huldigen', vond schepen van Cultuur Steven Omblets (CD&V).

Bezieler Jean Gebruers gaf de dagelijkse leiding van 'zijn' circus zeventien jaar geleden uit handen, maar is nog steeds betrokken bij de gang van zaken, samen met zijn vrouw Rose-Marie en Pierrot, Patrick, Sandrine, Jennifer, Jasmin, Tamara, Alex, Juanito, Juan José, Maximilliano en Sebastian: goed voor drie generaties Malter.

Het circus kwam in het verleden een paar keer zwaar onder vuur te liggen en haalde zich de woede van verschillende dierenrechtenorganisaties op de nek. 'Ik kan je verzekeren: onze dieren kwamen nooit iets te kort', zei Gebruers vorig jaar nog. 'Maar andere circussen, die een olifanten dagenlang in een oplegger laten wiebelen, verpesten het voor ons allemaal. En dus werken we niet meer met wilde dieren. We hebben ons circus in een modern kleedje gestopt. Geen dieren, meer rock 'n roll en een spetterende lasershow. We moeten mee met onze tijd, he.'

Circus Malter speelt nog tot en met woensdag op het grasplein naast Utopolis op de Demervallei in Aarschot

www.circusrmmalter.com