Het gebouw aan de Warandeberg stamt nog uit de jaren zeventig, zegt Hilde Junius van BNP Paribas Fortis. Het is totaal verouderd. Ruimtes worden niet voldoende benut. Het pand is allesbehalve energiezuinig. 'Onderzoek heeft uitgewezen dat het goedkoper is van nul te beginnen met een nieuwbouw, die voldoet aan alle vooruitstrevende normen, dan het complex te willen renoveren.'

Over het kostenplaatje kan Junius voorlopig nog niets zeggen. 'Daarvoor is het nog te vroeg. Er zijn nog geen plannen opgesteld en er is nog geen bouwaanvraag ingediend.'

Dat het niet goedkoop zal zijn, staat nu al vast. Het gaat immers om een bebouwbare oppervlakte van 95.000 vierkante meter. De prijzen voor nieuwbouwkantoren in hartje Brussel schommelen rond 2.000 euro per vierkante meter. Onder de 200 miljoen komt de bank er niet, luidt het.

Een timing voor de kantoren is er wel. De bouw van de nieuwe hoofdzetel zou in 2015 beginnen. Vijf jaar later zouden de werknemers de 4.500 werkplekken inpalmen.