Electrabel kwam gisteren met een forse prijsverlaging. Maar wie zou denken dat alle klanten die automatisch krijgen, komt bedrogen uit. De komende weken stuurt de energiereus een brief naar zijn 3,2 miljoen klanten met een nieuw prijsvoorstel. Als die een jaarcontract met een vaste energieprijs kiezen, krijgen ze een korting van zo'n 200 euro per gezin. Echt de goedkoopste op de markt is Electrabel daarmee zeker niet (zie Nog altijd 435 euro te duur), maar ook niet langer de allerduurste.

Nu heeft slechts een kwart van de 3,2 miljoen Electrabelklanten een contract met vaste prijzen. Driekwart heeft een variabel contract. Zij lopen het risico op forsere verhogingen maar komen in de praktijk op dit ogenblik een stuk goedkoper uit. Ook voor hen heeft Electrabel een extraatje: de geplande verhoging van de gasprijs op 1 april wordt ingetrokken.

‘Wij willen onze klanten niet langer in onzekerheid houden', verklaart algemeen directeur Sophie Dutordoir van Electrabel België haar knieval voor de regering. Die eiste een bevriezing van de energieprijzen vanaf 1 april, maar een aantal grotere maatschappijen indexeerden snel nog even op 1 april zélf en wilden de bevriezing pas 's anderendaags laten ingaan. Waarop minister van Consumentenzaken Johan Vande Lanotte (SP.A) samen met staatssecretaris voor Energie Melchior Wathelet (CDH) een reparatiewet aankondigde. De ene maatschappij na de andere trok dan maar de indexering van 1 april in. Gisteren volgde uiteindelijk ook Electrabel.

Dutordoir kondigde nog een derde opvallende maatregel aan: Electrabel schaft de verbrekingsvergoeding af voor wie naar een andere maatschappij wil overstappen.Maar eigenlijk neemt ze gewoon voorsprong op een beslissing van de regering die er toch aankomt.

Nooit zonder stroom

Dutordoir ontkende gisteren dat de prijsverlaging ingegeven is door de massale klantenuitstroom. ‘Wij zijn al lang geleden begonnen met de voorbereiding van deze nieuwe prijzen. In de periode van de regeringsvorming hebben we al gezegd dat we dit van plan waren.'

Ze gaf toe dat Electrabel nog altijd niet de allergoedkoopste is. ‘Wij geven een veel betere dienstverlening. Onze klanten krijgen binnen de minuut antwoord aan de telefoon en binnen de twee dagen per mail. Bovendien hebben ze bevoorradingszekerheid.'

Dutordoir leek daarmee te suggereren dat de klanten van kleinere maatschappijen het risico lopen dat de elektriciteit of de gas plots uitvalt. ‘Onzin', reageert Ivo Mechels van de consumentenorganisatie Test-Aankoop. ‘Al wie in Vlaanderen energie verkoopt, heeft daarvoor een vergunning moeten verkrijgen. De klanten moeten echt geen schrik hebben voor die kleinere maatschappijen.'

Mechels is weinig onder de indruk van de communicatie van Electrabel gisteren. ‘Ze willen alleen maar hun imago oppoetsen. Kleine energiebedrijven blijven goedkoper. De consumenten kunnen maar beter hun facturen goed vergelijken.'

Minister van Consumentenzaken Vande Lanotte reageerde gisteren wel tevreden. ‘De energiemarkt is wakker geschud', constateert hij. ‘Maar dit is maar een eerste stap.'