Zowat iedereen verwachtte in de slotrit een helse strijd tussen leider Danny van Poppel, wereldkampioen Jasper Stuyven, Ruben Boons en Limburgs kampioen Jorne Carolus om die gele trui, maar Boons verzeilde snel in de achtergrond en BalenBC gooide het over een andere boeg.

Zij stuurden met Mike De Bie, Rob Leemans en Frederik Frison hun beste drie renners nog voor halfkoers in de aanval. Die weekten een kopgroep van zeventien los, waarop Stuyven, Carolus en Van Poppel zich de tanden stuk beten.

In de finale bleven ze met zes voorin, waarbij ook de Limburgse ploegmaats Frederik Geerts en Alexander Aerts van het CTMenen Team van Benny Vanbrabant. Ook Mike De Bie was mee en die was seconden beter geklasseerd dan Geerts.

In de eindsprint moest De Bie nog drie tellen toegeven op Geerts, die ook één seconde bonificatie pakte met zijn derde plaats. 'Word ik tweede op twee seconden van De Bie?' stamelde Geerts ongelovig. 'Nu, ontgoocheld kan ik niet meteen zijn omdat ik geen moment besefte dat ik nog zou meespelen voor een podiumplaats, laat staan de eindzege.'

'Ik wist ook niet wat zich achter ons afspeelde. Ik begon pas als 18de in de stand, op 47seconden van leider Van Poppel, aan de slotrit. In die situatie mocht ik me niet veel illusies meer maken. Ik ging voor de ritzege.'

Verkoudheid

'Ik begon wel goed met een negende plaats in de proloog. In de ijskoude, natte rit naar Oupeye werd ik ondanks twee lekke banden nog 13de, maar ik scharrelde er wel een verkoudheid op.'

'Ik overleefde vlot in die lange vlucht en geloofde ook in de ritzege. Ik kende die Deen (Kousgaard) en die Nederlander (Ricky Smit) wel niet zo goed. Dat bleken bij de afrekening twee snelle knapen.'

'Als je het achteraf bekijkt, zat de eindzege er misschien wel in, want De Bie kampte met krampen in het slot. Hadden Alexander of ikzelf nog een aanval kunnen plaatsen, dan was De Bie misschien wel iets verder dan drie seconden achteruit geslagen.'

'Dat zijn letterlijk vijgen na Pasen. Die tweede plaats en de trui van Beste Limburger doen me enorm veel deugd. Ik trek donderdag met vertrouwen naar het PK tijdrijden in Leopoldsburg. Ik heb al behoorlijk geoefend met mijn tijdritfiets.'

'Vorig jaar liep het al goed met een podiumplaats. Nu zet ik alles op alles voor die Limburgse tijdrittrui. Ik won dit seizoen al in het veld, nog niet op de weg', besloot de Lummenaar, die vorig jaar al derde werd op het PK op de weg in Kortsessem achter Jorne Carolus en Tim Wellens.

Het bergklassement in deze boeiende Ster ging met Maarten Craeghs naar een Limburger en Jorne Carolus (ook tweede in Bovelingen) finishte zesde in het eindklassement, zodat de Limburgse balans zeker positief genoemd mag worden.