De stad Antwerpen maakte de verdeling van de topsportsubsidies voor het sportseizoen 2012-2013 bekend. Met een totaal van 1.565.000 euro ondersteunt de stad 25 topsportprojecten en negen individuele atleten. Voor de individuele sporters werd een bedrag van 40.000 euro opzijgezet.

Negentien kandidaten dienden een aanvraag in. Daarvan werden er door een professionele jury negen weerhouden. Zeven van hen krijgen een premie van 5.000 euro.

De twee jiu-jitsu vrouwen moeten dat bedrag onderling delen omdat hun sport nog niet olympisch is. Bij de negen gelukkigen zijn vertegenwoordigers uit allerlei sportdisciplines. Opvallende namen zijn de wielerzusjes Jessy en Kelly Druyts en paralympiër Gino De Keersmaeker. De Keersmaeker, die bij een ongeval zijn onderbeen verloor, werd vorig jaar wereldkampioen discuswerpen bij de mindervaliden. Het is de eerste keer dat hij deze ondersteuning krijgt van de stad.

‘Maar het doet enorm veel deugd', zegt hij. ‘Het is een erkenning voor alle G-sporters, die nog vaak in de schaduw blijven staan.'

De 41-jarige De Keersmaeker kan zich nu helemaal focussen op de Paralympics in Londen, waar hij een laatste keer wil schitteren. ‘Dankzij dit onverwachte extraatje kan ik een bijkomende trainingsstage inlassen', zegt De Keersmaeker. ‘Dat stelt me in staat om te pieken naar de Paralympics, die begin september van start gaan.'

Hoewel De Keersmaeker in Zwijndrecht woont, voelt hij zich een rasechte Antwerpenaar. ‘Antwerpen is mijn stad. Mijn club is er gevestigd en ik ben iedere keer trots om het A-logo te mogen dragen.'

De Wilrijkse wielerzusjes Kelly(21) en Jessy Druyts(18) krijgen van de stad ieder 5.000 euro toegekend. Ook zij willen hiermee een extra trainingsstage inlassen. ‘Dat is vooral handig om te oefenen op heuvelachtig terrein', zegt Jessy. ‘Dat is hier in Antwerpen een beetje moeilijk.'

Het jongste zusje wil vooral haar oudere zus Kelly aan een ticket voor de Olympische Spelen helpen. ‘Ik ben daar nog te jong voor en hoop vooral een profcontract in de wacht te kunnen slepen.'